Crise dos mísseis cubanos: como a América chegou perto da guerra nuclear com a Rússia

Novas informações sobre a crise dos mísseis cubanos mostram o quão perto chegamos do Armagedom nuclear



Faltava um minuto para o meio-dia de 27 de outubro de 1962, dia que mais tarde ficou conhecido como Sábado Negro. Mais de 100.000 soldados americanos estavam se preparando para invadir Cuba para derrubar o regime comunista de Fidel Castro e destruir dezenas de mísseis balísticos soviéticos de médio e médio alcance que se pensava serem direcionados a alvos nos Estados Unidos. Aviões de reconhecimento americanos atraíam fogo inimigo. Os mísseis e bombardeiros tripulados do Comando Aéreo Estratégico dos EUA foram encomendados para DEFCON-2, a um passo da guerra nuclear. No Caribe, os destróieres da Marinha dos Estados Unidos estavam jogando um jogo de gato e rato com submarinos russos armados com torpedos de ponta nuclear.

E então, às 11h59, um avião espião U-2 pilotado pelo Capitão Charles W. Maultsby involuntariamente penetrou no espaço aéreo soviético em uma região deserta da Península de Chukot, em frente ao Alasca. Voando a uma altitude de 70.000 pés, o veterano de 11 anos da Força Aérea estava alheio ao drama abaixo. Ele estava em uma missão de rotina no Pólo Norte, coletando amostras de ar radioativo de um teste nuclear soviético. Deslumbrado com a aurora boreal, ele se desviou do curso, terminando sobre a União Soviética no dia mais perigoso da Guerra Fria. Ele não sabia que os soviéticos haviam escalado caças MiG para interceptá-lo, e só depois de ouvir música balalaika em seu rádio é que ele finalmente descobriu onde estava.

Um ex-membro da equipe de demonstração de vôo Thunderbirds da Força Aérea, Maultsby tinha combustível suficiente em seu tanque para nove horas e 40 minutos de vôo. Isso foi suficiente para uma viagem de ida e volta de 4.000 milhas entre a Base Aérea Eielson de Fairbanks e o Pólo Norte, mas não o suficiente para um desvio de 1.600 quilômetros sobre a Sibéria. Às 13h28 Hora de Washington, Maultsby desligou seu único motor Pratt & Whitney J57 e confiou seu destino às extraordinárias capacidades de planagem de seu U-2. O Comando Aéreo do Alasca da Força Aérea enviou dois caças F-102 para guiá-lo de volta pelo Estreito de Bering e evitar qualquer penetração no espaço aéreo americano pelos MiGs russos. Por causa do alerta aumentado, os F-102s estavam armados com mísseis ar-ar de ponta nuclear, poder de fogo suficiente para destruir uma frota inteira de bombardeiros soviéticos que se aproximavam.



No solo, os comandantes do SAC tentavam freneticamente recuperar seu avião de reconhecimento rebelde. Eles sabiam a localização de Maultsby, pois haviam acessado a rede de rastreamento da defesa aérea soviética. Mas havia pouco que eles pudessem fazer com essa informação: a capacidade de ler a correspondência das defesas aéreas russas era um segredo bem guardado da Guerra Fria. Os registros do Pentágono mostram que o secretário de Defesa Robert McNamara não foi informado sobre o U-2 desaparecido até 13h41, 101 minutos após Maultsby ter penetrado no espaço aéreo soviético pela primeira vez. Ele informou o presidente John F. Kennedy por telefone quatro minutos depois.

Sempre há algum filho da puta que não entende a palavra, foi a resposta frustrada de Kennedy.

Às 14h03 veio a notícia de que outro U-2, pilotado pelo major Rudolf Anderson Jr., estava desaparecido durante uma missão de coleta de inteligência no leste de Cuba. Logo surgiram evidências de que ele havia sido abatido por um míssil terra-ar russo perto da cidade de Banes. Anderson foi dado como morto.



O historiador Arthur Schlesinger Jr. classificou a crise dos mísseis cubanos como o momento mais perigoso da história da humanidade. Estudiosos e políticos concordam que por vários dias o mundo esteve o mais perto que já chegou do Armagedom nuclear.

Mas a natureza dos riscos enfrentados por Kennedy e o primeiro-ministro soviético Nikita Khrushchev foi amplamente mal compreendida. Durante décadas, o incidente foi ensinado em faculdades de guerra e escolas de pós-graduação como um estudo de caso na arte de gerenciamento de crises. Um jovem presidente americano foi cara a cara com um presidente russo e o forçou a recuar por meio de uma combinação habilidosa de diplomacia e força. De acordo com Schlesinger, Kennedy deslumbrou o mundo por meio de uma combinação de dureza e contenção, de vontade, coragem e sabedoria, tão brilhantemente controlada, tão incomparavelmente calibrada.

Graças aos arquivos recém-abertos e às entrevistas com os principais participantes nos Estados Unidos, Rússia e Cuba, agora é possível separar o mito da realidade. Os riscos reais da guerra em outubro de 1962 surgiram não do confronto olho a olho entre Kennedy e Khrushchev, mas de momentos filho da puta exemplificados por Maultsby e seu U-2 errante.



O filho mimado do milionário de Boston e descendente de camponeses russos tinha mais em comum do que imaginavam. Tendo experimentado a Segunda Guerra Mundial, ambos ficaram horrorizados com a perspectiva de um apocalipse nuclear. Mas nenhum dos líderes estava totalmente no comando de sua própria máquina militar. Quando a crise atingiu o clímax no Sábado Negro, os eventos ameaçaram sair de controle. Incapazes de se comunicarem efetivamente, os dois líderes lutaram para controlar as forças caóticas da história que eles próprios desencadearam.

A contagem regressiva para o Armagedom começou em 16 de outubro, com sua promessa de não usar armas ofensivas quando Kennedy soube que Khrushchev havia quebrado Cuba - um U-2, pilotado pelo major Richard Heyser, sobrevoou a ilha dois dias antes e tirou fotos de mísseis soviéticos de alcance intermediário perto da cidade de San Cristóbal. Kennedy classificou o inconstante líder russo de gângster imoral, mas o presidente americano tinha alguma responsabilidade por causar a crise. Suas tentativas belicosas, mas ineficazes, de se livrar de Fidel levaram Khrushchev a tomar medidas drásticas para salvar o socialismo em Cuba. Kennedy impôs uma quarentena militar na ilha e exigiu que os soviéticos retirassem seus mísseis.

Em 27 de outubro - o 12º dia da crise - as duas superpotências estavam à beira da guerra. A CIA informou naquela manhã que cinco dos seis locais de mísseis R-12 soviéticos estavam totalmente operacionais. Tudo o que faltava era que as ogivas fossem acopladas aos mísseis. O tempo estava obviamente se esgotando. O Estado-Maior Conjunto dos EUA apresentou ao presidente uma recomendação formal para bombardear os locais de mísseis soviéticos. Uma invasão em grande escala da ilha ocorreria em sete dias. Unidades dos fuzileiros navais e a 1ª Divisão Blindada do Exército atingiriam as praias a leste e oeste de Havana, ao longo de uma frente de 40 milhas, em uma operação modelada após os desembarques do Dia D de junho de 1944 na França.

É impossível dizer o que teria acontecido se Kennedy tivesse aceitado o conselho do General Curtis LeMay da Força Aérea e dos outros chefes conjuntos. Mas várias coisas são certas. Os riscos de uma conflagração nuclear eram extraordinariamente altos. E o alcance total do perigo não foi compreendido em Washington, Moscou ou Havana. Nenhum dos principais protagonistas - Kennedy, Khrushchev ou Castro - tinha mais do que um conhecimento muito limitado dos acontecimentos em um campo de batalha global que se estendia do Estreito da Flórida ao Mar de Bering. De certa forma, a Terceira Guerra Mundial já havia começado - aeronaves estavam pegando fogo, mísseis estavam sendo preparados para o lançamento e navios de guerra estavam forçando submarinos potencialmente hostis a emergir.

Quando o Sábado Negro amanheceu, Fidel escreveu a Moscou sobre sua convicção de que um ataque americano à ilha era quase inevitável e ocorreria nas próximas 24 a 72 horas. Sem o conhecimento de Kennedy, o líder cubano visitou a embaixada soviética em Havana às 3 da manhã e escreveu um telegrama angustiado para Khrushchev. Se os imperialistas invadiram Cuba, declarou Castro, a União Soviética deveria empreender um ataque nuclear preventivo contra os Estados Unidos. Nesse ínterim, ele ordenou que suas defesas antiaéreas comecem a disparar contra aviões de reconhecimento americanos em vôo baixo. Castro declarou que ele e seus camaradas estavam dispostos a morrer na defesa de nosso país, em vez de se submeter a um ianque ocupação.

O comandante soviético em Cuba, general Issa Pliyev, também se preparava para a guerra. Por ordem dele, um comboio de caminhões carregando ogivas nucleares saiu do depósito central de Bejucal, ao sul de Havana, por volta da meia-noite. No início da tarde, o comboio alcançou o local do míssil Sagua la Grande, no centro de Cuba, possibilitando aos soviéticos lançar oito mísseis de 1 megaton contra os Estados Unidos. Pliyev também ordenou o armamento de mísseis nucleares táticos de curto alcance para conter a invasão dos EUA a Cuba. Ao amanhecer, uma bateria de mísseis de cruzeiro com ogivas de 14 quilotons tinha como alvo a base naval dos EUA na Baía de Guantánamo de uma posição avançada a apenas 15 milhas de distância.

Kennedy estava felizmente inconsciente da natureza da ameaça que as forças dos EUA enfrentavam para invadir Cuba. Em 23 de outubro, a CIA estimou que os soviéticos tinham entre 8.000 e 10.000 conselheiros militares em Cuba, ante uma estimativa anterior de 4.000 para 5.000. Agora sabemos que a força real das tropas soviéticas no Sábado Negro era de 42.822, um número que incluía unidades de combate fortemente armadas. Além disso, essas tropas foram equipadas com armas nucleares táticas destinadas a lançar uma força invasora de volta ao mar. McNamara ficou surpreso ao saber, três décadas depois, que os soviéticos tinham 98 armas nucleares táticas em Cuba sobre as quais a inteligência americana nada sabia.

Ninguém pode saber ao certo se os soviéticos teriam realmente usado essas armas no caso de uma invasão americana a Cuba. Num telegrama para Pliyev, Khrushchev havia afirmado sua única autoridade de tomada de decisão sobre o disparo de armas nucleares, tanto estratégicas quanto táticas. Mas as comunicações entre Moscou e Havana eram esporádicas, na melhor das hipóteses, e os mísseis não tinham fechaduras eletrônicas ou códigos para impedir seu uso não autorizado. As armas normalmente estavam sob o controle de um capitão ou major. É perfeitamente concebível que um oficial soviético de nível médio pudesse ter disparado uma arma nuclear em autodefesa se os americanos tivessem pousado.

É preciso entender a psicologia do militar, disse o coronel-general Viktor Yesin, ex-chefe do Estado-Maior das Forças de Foguetes Estratégicos soviéticos, quando confrontado precisamente com esse cenário. Se você está sendo atacado, por que não retribuir? Como um jovem tenente em outubro de 1962, Yesin foi responsável por preparar os mísseis em Sagua la Grande para a contagem regressiva final.

Há pelo menos um caso documentado de um oficial soviético contemplando o uso não autorizado de armas nucleares táticas no sábado negro. Valentin Savitsky, capitão do submarino soviético B-59 , considerou atirar seu torpedo nuclear de 10 quilotons contra o destróier USS Beale como o último tentou forçar B-59 à superfície, lançando cargas de profundidade de prática. Savitsky não conseguia se comunicar com Moscou e não tinha ideia se a guerra estourou enquanto ele estava submerso. Nós vamos explodi-los agora! ele gritou. Nós vamos morrer, mas vamos afundar todos eles! Felizmente para a posteridade, seus colegas oficiais o acalmaram. O humilhado Savitsky apareceu em seu navio às 21h52.

O disparo não autorizado de armas nucleares foi apenas um dos vários perigos que o mundo enfrentou no auge da crise dos mísseis cubanos. O próprio ato de ordenar que exércitos, mísseis e bombardeiros com armas nucleares disparassem estados de prontidão criava seus próprios riscos, que aumentavam exponencialmente à medida que a crise avançava.

Percalços, acidentes e quase acidentes ocorreram por todos os lados. Um F-106 dos EUA com uma ogiva nuclear aterrissou em Terre Haute, Indiana. Um guarda de uma base da Força Aérea em Duluth, Minnesota, confundiu um urso escalador de cerca com um sabotador soviético, disparando um alarme para embaralhar um esquadrão interceptador em Wisconsin. Um caminhão do comboio de mísseis de cruzeiro soviético que se dirigia para Guantánamo caiu em uma ravina no meio da noite, convencendo os outros no comboio de que estavam sob ataque. Os radares de defesa aérea americanos detectaram evidências de um lançamento de míssil no Golfo do México, que mais tarde foi atribuído a uma falha de computador.

Erros e erros de cálculo andam de mãos dadas com a guerra. Alguns têm consequências de longo alcance, levando ao desperdício inútil de sangue e tesouro, mas é improvável que causem o fim da civilização. Kennedy entendeu que uma guerra nuclear é diferente de uma guerra convencional. Não há espaço para erros. Uma guerra nuclear limitada é uma contradição em termos.

Enquanto Maultsby deslizava pelos céus do leste da Rússia, um debate grassava na Casa Branca sobre como responder a uma nova mensagem de Khrushchev, transmitida pela Rádio Moscou. O líder soviético ofereceu a Kennedy um acordo: a União Soviética retiraria seus mísseis nucleares de Cuba se os Estados Unidos concordassem em remover seus mísseis análogos da Turquia. Os conselheiros instaram o presidente a rejeitar a oferta de Khrushchev, argumentando que a aceitação destruiria a OTAN, comprometeria a posição de negociação americana e confundiria a opinião pública. Kennedy permaneceu aberto ao negócio oferecido.

De que outra forma vamos tirar esses mísseis de lá? ele perguntou.

As decisões de Kennedy no sábado negro foram moldadas por uma vida de experiência política e militar, começando com seu serviço como comandante de torpedeiro da Marinha dos EUA na Segunda Guerra Mundial no Pacífico. Uma lição que ele aprendeu com a Segunda Guerra Mundial foi que os militares sempre erram. Outra era que as pessoas que decidiam os porquês e os motivos deveriam ser mais capazes de explicar por que estavam enviando jovens para a batalha em termos claros e simples. Caso contrário, Kennedy observou em uma carta particular, a coisa toda se transformará em cinzas e enfrentaremos grandes problemas nos anos que virão. Ele também foi influenciado pelo livro de 1962 da historiadora Barbara Tuchman The Guns of August , que descreveu como as grandes potências entraram na Primeira Guerra Mundial sem entender por quê. Kennedy não queria que os sobreviventes de uma guerra nuclear se perguntassem: Como tudo isso aconteceu?

Ignorando seu comitê executivo, ou ExComm, o presidente enviou seu irmão, o procurador-geral Robert F. Kennedy, para se encontrar com o embaixador soviético nos Estados Unidos, Anatoly Dobrynin, às 20h05. no sábado negro. Resta muito pouco tempo, o Kennedy mais jovem avisou Dobrynin. Os eventos estão acontecendo muito rapidamente. Se o governo soviético desmontasse suas bases de mísseis em Cuba, os Estados Unidos acabariam com a quarentena em Cuba e prometeriam não invadir a ilha.

E a Turquia? Perguntou Dobrynin.

O procurador-geral disse ao embaixador que o presidente estava disposto a retirar os mísseis americanos Júpiter da Turquia dentro de quatro a cinco meses, mas acrescentou que o governo dos EUA não faria qualquer público compromisso de fazê-lo - essa parte do negócio teria que permanecer em segredo. Embora Bobby Kennedy não tenha estabelecido um prazo para uma resposta de Khrushchev, ele avisou que teremos que tomar certas decisões nas próximas 12, ou possivelmente 24 horas. ... Se os cubanos atirarem em nossos aviões, estaremos vai atirar de volta.

Como John Kennedy, Khrushchev havia compreendido os limites do gerenciamento de crises. Às 9 horas da manhã de 28 de outubro - o 13º dia da crise - o primeiro-ministro soviético transmitiu outra mensagem pela Rádio Moscou, anunciando o desmantelamento dos locais de mísseis cubanos. Ele também expressou sua preocupação com o sobrevoo da Península de Chukot pelo U-2 de Maultsby. O que é isso - uma provocação? ele perguntou a Kennedy. Um de seus aviões viola nossa fronteira neste momento de ansiedade que ambos vivemos, quando tudo está em prontidão para o combate. Não é verdade que um avião americano intruso poderia ser facilmente confundido com um bombardeiro nuclear, o que poderia nos empurrar para um passo fatal?

Citando considerações de segurança nacional, a Força Aérea dos EUA ainda não divulgou um único documento sobre as aventuras de Maultsby. No livro Um minuto para a meia-noite , este autor conseguiu reunir sua história a partir de um livro de memórias de família, entrevistas com seus colegas pilotos do U-2 e fragmentos de informações descobertos em outros arquivos do governo. Depois de desligar o motor, Maultsby deslizou por 45 minutos pelo Mar de Bering e acabou sendo pego pelos F-102 americanos. Maultsby fez um pouso com o stick morto em uma pista de pouso de gelo perto de Kotzebue, no extremo oeste do Alasca. Entorpecido pela provação de 10 horas e 25 minutos, ele teve que ser retirado da cabine como uma boneca de pano. (Charles Maultsby morreu de câncer em 1998.)

O filho da puta que nunca recebeu a palavra teve a sorte de sobreviver naquele dia que a Casa Branca chamou de Sábado Negro. O resto da humanidade também.

Para leitura adicional, Michael Dobbs recomenda seu próprio Um minuto para a meia-noite (Knopf, 2008).

Publicado originalmente na edição de novembro de 2010 de História Militar. Para se inscrever, clique aqui.