Guerra civil nos Bálcãs: entrevista com dois ex-cidadãos iugoslavos que relembram o conflito da Segunda Guerra Mundial

Nota do Editor: Construído a partir dos destroços do Império Austro-Húngaro no final da Primeira Guerra Mundial, o Reino dos Sérvios, Croatas e Eslovenos foi criado em 1918. Como seu nome original sugere, a nação que seria renomeada Iugoslávia em 1929 foi um amálgama de vários grupos étnicos dos Balcãs. Apesar dos esforços de muitos, a difícil aliança de sérvios, croatas, eslovenos e outros garantiu a instabilidade do país quando foi invadido pelas tropas alemãs em abril de 1941. No rastro da invasão alemã, as tensões étnicas que haviam persistido por anos logo abaixo da superfície transbordou, e logo vários grupos guerrilheiros estavam lutando contra os alemães - e uns contra os outros - pelo controle da Iugoslávia.



Para obter uma imagem melhor da luta confusa e muitas vezes brutal, Colin Heaton conversou com dois veteranos do que se tornou a maior guerra partidária da Europa. Cada um lutou em lados diferentes da luta. Os relatos dos combates que forneceram durante entrevistas conduzidas em meados da década de 1980 revelam muito sobre um conflito partidário e uma guerra civil acirrada que acabaria por levar ao aumento das tensões étnicas e à morte de mais de um milhão de iugoslavos.

Entrevista com Lothar Pankosk

Segunda Guerra Mundial: De onde você é originalmente?



Lothar Pankosk: Nasci em outubro de 1922 em uma pequena vila perto de Zagreb. Meus pais eram católicos de Sarajevo. Eles saíram por causa dos problemas que estavam começando por causa dos comunistas e pela dificuldade em encontrar trabalho. Meu pai era carpinteiro habilidoso e minha mãe professora de piano. Eu tinha apenas uma irmã, nenhum irmão e era o mais velho.

Segunda Guerra Mundial: Qual foi a sua formação militar?

Pankosk: Eu estava no exército nacional iugoslavo, que na época era uma mistura de muitos povos diferentes de todo o país. Só éramos um país depois do fim da Primeira Guerra Mundial e todos foram colocados juntos. Os militares e principalmente a classe de oficiais eram dominados pelos sérvios e sempre foram assim. Eu treinei como artilheiro.



Segunda Guerra Mundial: Você viu alguma ação durante a invasão alemã?

Pankosk: sim. Eu tinha acabado de treinar aos 18 anos quando fui enviado para apoiar a defesa de Belgrado, mas já era tarde demais. As tropas alemãs ocuparam a capital antes de chegarmos em abril de 1941. O exército se rendeu [em 17 de abril de 1941] e o governo [Josip Broz] Tito foi para as montanhas, enquanto o resto foi para os campos de prisioneiros de guerra.

Segunda Guerra Mundial: Como você começou a lutar com os alemães?



Pankosk: Eu estava em um campo de prisioneiros de guerra na Áustria quando um oficial alemão apareceu pedindo voluntários, mas não me lembro o nome dele. Havia talvez 400 de nós neste campo, a maioria croatas, pois éramos segregados por etnia. Acho que todos, menos algumas dezenas, aderiram e fomos libertados. Fomos para um campo de treinamento em Dberitz por seis semanas, depois desdobramos na Croácia. Nosso trabalho era atuar como uma força auxiliar antipartidária, usando uniformes alemães se designados diretamente para unidades alemãs; caso contrário, usávamos roupas típicas de civis. Os alemães nos colocaram sob o comando de um oficial sênior, e muitos dos homens desertaram e foram se juntar às forças do coronel [mais tarde general] Draja [Dragoliub] Mihailovic [os chetniks], que estavam lutando contra Tito, assim como os alemães.

Segunda Guerra Mundial: Como você se sentiu lutando contra seus companheiros iugoslavos?

Pankosk: Eu pessoalmente não tive nenhum problema com isso, já que testemunhei o que os comunistas de Tito fizeram às igrejas e aos civis em algumas partes do país. Pessoalmente, acreditava que os alemães eram um mal muito menor do que Tito. Embora tivéssemos lutado contra os guerrilheiros de Tito como guerrilheiros pró-fascistas, pudemos [mais tarde] respeitar Tito por manter a autonomia da Iugoslávia de todo o controle soviético. Isso mostrou ao país que ele se preocupava com a Iugoslávia, e não apenas com o Partido Comunista. No entanto, sei que foram as atividades dos militares soviéticos na Europa Oriental e o ganancioso Stalin que queriam conquistar, em vez de libertar as nações. Esses temores foram provados corretos, como a história mostra.

Segunda Guerra Mundial: Os croatas também não estavam com medo da invasão alemã?

Pankosk: Não, de forma alguma. O presidente [Ante] Pavelic tinha um entendimento com Hitler, e Hitler deixou bem claro que não tinha interesse em dominar e ocupar a Croácia, que considerava uma aliada. No entanto, nós, como sérvios e bósnios étnicos, nos opusemos inicialmente à invasão alemã, e nós, chetniks, éramos nacionalistas que queríamos uma Iugoslávia para nós mesmos. Quando os alemães invadiram e a guerra aumentou a divisão dentro de nossos povos étnicos, logo soubemos que Tito estava pedindo apoio para seus comunistas da Rússia. Não era isso que queríamos, pois sabíamos que qualquer ajuda soviética significava um possível governo soviético, ou pelo menos um governo controlado pelos soviéticos, e isso era completamente inaceitável. Nossa decisão de lutar com os alemães resultou de nossa crença de que deixaríamos de existir como nacionalistas se os comunistas vencessem. Não me arrependo da minha decisão de lutar contra os Titoists. Também lutei contra eles depois da guerra e fui para a Grécia lutar contra os comunistas em sua guerra civil, e não estava sozinho. É irônico que os historiadores discutam o genocídio dos judeus e sérvios sob o domínio alemão, mas eles convenientemente esquecem os milhões mortos pelos comunistas. Pessoas foram mortas que simplesmente queriam ser livres e determinar seu próprio destino. Lutamos por nossas vidas, nossa terra e nosso povo. Nada mais.

Segunda Guerra Mundial: Qual foi a maior motivação da sua luta, já que lutou contra os alemães e contra as forças de Tito em vários momentos?

Pankosk: Sobrevivência e um país nosso. O povo de Tito definitivamente nos mataria, enquanto os alemães estavam preocupados com nossa lealdade na ocasião. Normalmente podíamos contar com um bom tratamento.

Segunda Guerra Mundial: Quanto tempo você lutou com os Chetniks?

Pankosk: Estive com os chetniks durante toda a guerra, de setembro de 1941 a maio de 1945.

Segunda Guerra Mundial: Você esteve envolvido em alguma das principais atividades e operações?

Pankosk: Sim, a Operação Branco em janeiro de 1943 e a Operação Preto em maio de 1943, além de operar como unidade de apoio durante a Operação Rösselsprung , a última grande tentativa de capturar Tito e sua equipe de funcionários em janeiro de 1944.

Segunda Guerra Mundial: Como foi a Operação Branco?

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Arquivos Nacionais
Mihailovic (centro) discute o andamento de suas operações com dois oficiais de ligação britânicos. Durante grande parte da guerra, os britânicos apoiaram Mihailovic porque ele procurava restaurar a família real iugoslava. Eles o abandonaram no final, quando ficou claro que Tito provavelmente sairia vitorioso durante a guerra civil.

Pankosk: Foi uma série terrível de batalhas contínuas - todas foram. Durante a Operação White, fui designado para uma unidade de apoio ao [SS] Prinz Eugen Divisão, e ambos os lados sofreram pesadas baixas na Batalha do Rio Neretva. A unidade SS basicamente teve que abandonar seu apoio blindado e usar infantaria a pé, e essa foi uma batalha que os guerrilheiros preferiram. Eles conheciam o terreno melhor do que os alemães, por isso queriam que ajudássemos. Tínhamos armas e suprimentos melhores, mas os guerrilheiros podiam se mover mais rápido e eram esquivos. O força do ar bombardeou-os do ar, bloqueando suas rotas de fuga enquanto os flanqueamos. Pegamos várias centenas e uma batalha noturna acirrada se seguiu, e a confusão não pode ser subestimada. Muitos soldados foram aparentemente atingidos por fogo amigo, e alguns dos chetniks decidiram que era melhor atacar sozinhos e em seus grupos menores. Isso enfureceu o comandante alemão, general [Artur] Phleps, e ele ordenou que todas as unidades auxiliares retornassem às suas áreas de preparação. Não tenho certeza do que resultou disso.

Segunda Guerra Mundial: Suponho que a Operação Black foi bastante semelhante?

Pankosk: Preto [Black] era diferente. Esta era uma missão destinada exclusivamente a capturar Tito, e quase o fizemos em Kolasin. Durante a investida havia mais de 100.000 alemães, italianos, Chetnik e outros voluntários envolvidos, e aparentemente prendemos mais de 25.000 partidários de Tito. Isso explodiu na maior batalha individual de toda a guerra na Iugoslávia, eu acho. Tito ainda conseguiu escapar, mas deixou milhares de mortos e feridos para trás. Foi aqui que fui ferido na única vez durante a guerra.

Segunda Guerra Mundial: Como você foi ferido?

Pankosk: Os alemães a nosso flanco esquerdo avançavam sob o fogo de artilharia e deveríamos avançar pela direita, um duplo envolvimento. Pegamos a maior parte do inimigo em um grande desfiladeiro e disparamos contra o vale com morteiros, metralhadoras, rifles - tudo. Depois de quatro horas, descemos o vale para matar qualquer sobrevivente, a menos que eles estivessem claramente se rendendo, o que na verdade era contra as ordens permanentes. Não deveriam ser feitos prisioneiros, exceto Tito. Embora estivéssemos carregando fotos de Tito para fins de identificação, não é realista esperar que os homens em batalha olhem para o rosto de cada inimigo para ver se ele era uma determinada pessoa. Isso era uma loucura, e decidimos que capturar alguém, qualquer pessoa, poderia aumentar nossas chances de localizá-lo e ao seu quartel-general. Isso também foi difícil porque, como bom líder partidário, Tito mudava de quartel-general o tempo todo, mantendo a mobilidade. Ainda assim, conseguimos matar milhares de seus seguidores. Eu estava rolando sobre guerrilheiros mortos olhando em seus rostos, embora não precisasse da fotografia. Um dos 'cadáveres' que eu virei disparou uma pistola no meu ombro, então eu o matei. Infelizmente, no final da operação em março, o comandante alemão, General Leuthers, ordenou que todas as unidades Chetnik fossem desarmadas. Eles iam tirar todas as nossas armas porque não confiavam em nós. Muitos chetniks desertaram depois disso, e foi quando muitos de nós, inclusive eu, começamos a lutar contra os alemães. Mais tarde, fomos capazes de consertar um pouco as coisas, mas nenhum dos lados confiava muito no outro.

Segunda Guerra Mundial: Quando você voltou ao trabalho?

Pankosk: Cerca de três meses depois, depois de me curar. Fui colocado em uma casa de convalescença no Lago Balaton, na Hungria, um lugar lindo.

Segunda Guerra Mundial: Você pode descrever o Rösselsprung Operação?

Pankosk: Esta foi a missão alemã de janeiro de 1944 liderada por [Otto] Skorzeny para finalmente capturar Tito. SS e paraquedistas pousaram em planadores e pára-quedas perto de seu quartel-general na caverna. Tito foi ferido e os alemães trocaram pesadas baixas com os guerrilheiros. Nós, os chetniks, também estávamos envolvidos, embora de forma independente, e tentávamos a mesma coisa. Os alemães ocasionalmente atiravam em unidades Chetnik, uma vez que eram identificadas. Foi isso que deixou o general Mihailovic tão zangado, mas ele conseguiu negociar algumas tréguas. Foram essas atividades que o teriam marcado como traidor e mais tarde executado por Tito quando a guerra terminasse. [Mihailovic foi morto por Tito em 17 de julho de 1946.] Muitos bravos alemães morreram quando ficaram presos na entrada da caverna onde Tito estava escondido, e a batalha durou alguns dias. Mais uma vez eu estava de volta com os alemães, após uma negociação entre Mihailovic e o comandante alemão, e fui designado para Prinz Eugen . Devíamos libertar os comandos presos na montanha, mas tínhamos nossos próprios problemas e travamos uma longa batalha, sem conseguir chegar aos homens a tempo.

Segunda Guerra Mundial: Como a guerra acabou para você?

Pankosk: Fui capturado pelas forças britânicas perto do Adriático enquanto tentava escapar de um grupo de homens de Tito que estavam nos caçando. Estávamos sem munição e decidimos nos arriscar com os britânicos. O oficial com quem falamos compreendeu muito bem nosso desejo de não sermos levados pelos comunistas e conseguiu discretamente permitir que obtivéssemos uniformes alemães da SS, o que não era exatamente um movimento em uma direção melhor. Todos os alemães seriam levados para a Tchecoslováquia, Áustria ou Grécia, e eu fui para a Áustria. Lá consegui remover a insígnia SS e, finalmente, obter uma túnica regular do exército. Eu falava alemão muito bem e convenci os interrogadores de que era meio alemão e um recruta. Saí do acampamento em seis meses e me mudei para a Alemanha. Só voltei para a Iugoslávia depois que Tito morreu, em 1981, mas ainda tenho uma casa na Alemanha.

Segunda Guerra Mundial: Você já conheceu Mihailovic?

Pankosk: Sim, várias vezes, e gostei dele como soldado profissional, mas não acho que ele tinha os requisitos de política e diplomacia que eram necessários naquela guerra. Eu também estava preocupado com sua capacidade de transferir alianças de e para os alemães, mas o respeitei por sua recusa constante em abrir mão de sua posição em relação a Tito.

Segunda Guerra Mundial: E quanto a Ante Pavelic?

Pankosk: Nunca conheci Pavelic, mas ele foi um herói para nós, lutando como político para impedir que os comunistas dominassem a Croácia, e sempre será lembrado como um homem que fez tudo o que era necessário para realizar o trabalho.

Segunda Guerra Mundial: Pavelic apoiou - e até ordenou - a matança de centenas de milhares de sérvios, incluindo mulheres e crianças. Até os registros alemães confirmaram isso. Qual foi a sua posição sobre esta metodologia?

Pankosk: Tito fez o mesmo conosco, assim como com os bósnios, matando a maior parte do clero católico e ortodoxo, então Pavelic retaliou na mesma moeda. Coisas terríveis acontecem na guerra e algumas tragédias acontecem. No entanto, não éramos os alemães e não agimos ativamente contra os judeus e outros, então não acho que devemos ser colocados na mesma categoria.

Segunda Guerra Mundial: O que você fez após a guerra e sua libertação?

Pankosk: Eu conhecia carpintaria o suficiente por trabalhar com meu pai, e havia muito trabalho e reconstrução depois da guerra na Alemanha. Contanto que você fosse competente e chegasse ao trabalho na hora certa, poucas perguntas eram feitas se você falava com sotaque.

Segunda Guerra Mundial: O que você acha que vai acontecer com a Iugoslávia agora?

Pankosk: Eu acho que ele se separará novamente, uma vez que não existe um fator unificador. Tito pode ter sido um tirano, mas manteve a nação unida e livre da influência de Moscou, e até criticou suas atividades em 1956 na Hungria, em 1968 na Tchecoslováquia e na invasão do Afeganistão. Ele era um crítico franco e, por isso, deve ser lembrado, bem como por seus atos perversos do passado.

Segunda Guerra Mundial: Você se arrepende da guerra e do seu papel?

Pankosk: Lamento que não tenhamos recebido o status de independentes, o que teria acontecido com uma vitória alemã. Pelo menos os Aliados podem ter sido mais sensíveis aos povos individualmente, mas a política nem sempre beneficia a todos. Com Tito inclinado para o Ocidente, sua neutralidade era uma garantia do apoio da OTAN e das Nações Unidas. Veremos se continua a ser o caso, mas acho que não.

Entrevista com Milo Stavic

Segunda Guerra Mundial: Quando e onde você nasceu?

Milo Stavic: Nasci em Belgrado em 3 de novembro de 1920.

Segunda Guerra Mundial: Como era sua família?

Stavic: Meu pai era professor, que ensinava inglês, assim como minha mãe, que ensinava música. Ela era uma pianista clássica, muito boa. Eu tinha uma irmã que foi morta em 1941 quando os alemães bombardearam Belgrado.

Segunda Guerra Mundial: Qual era sua posição política antes e durante a guerra?

Stavic: Eu era bastante apolítico - não me opunha à monarquia ou apoiava qualquer partido em particular. Eu era jovem e estava na universidade, então havia muita atividade política estudantil, mas estava focado nos estudos.

Segunda Guerra Mundial: Quais eram suas ambições?

Stavic: Meu pai ensinou em escolas públicas e eu aprendi inglês com ele. Ele foi educado na Inglaterra quando meus avós se mudaram para lá após o início da Primeira Guerra Mundial. Ele voltou e se casou com sua namorada de infância, minha mãe. Queria ser professora de línguas, pois também fui formada em alemão e russo. Depois da guerra, terminei meus estudos universitários, concluindo um mestrado em filosofia, mas nunca mais terminei o doutorado. Casamento e filhos tornaram-se as principais prioridades. Eu ensinei nas escolas.

Segunda Guerra Mundial: O que fez você decidir se tornar um partidário?

Stavic: A maioria de nós que éramos nacionalistas queria uma Iugoslávia livre do domínio de um só partido. Não éramos todos necessariamente comunistas. No entanto, quando os alemães invadiram o país e Belgrado caiu em abril de 1941, fomos forçados a entrar em ação, pois os sérvios estavam sendo mortos pelas forças croatas. Foi essa atividade que criou o grande movimento partidário, nada mais.

Segunda Guerra Mundial: Qual era a sua função como membro das forças de Tito?

Stavic: Eu tinha várias responsabilidades, principalmente na área de inteligência, e isso se devia principalmente às minhas habilidades com o idioma. Li documentos alemães capturados, interroguei prisioneiros e traduzi comunicados dos Aliados para Tito e os vários comandantes de campo. Mais tarde, em 1944, fui designado um dos guarda-costas de Tito.

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Tito chega para se encontrar com representantes do governo do rei Pedro na ilha de Vis. Ele é seguido de perto por um de seus guarda-costas. À medida que os esforços do Eixo para capturar o líder guerrilheiro se intensificaram, ele gradualmente aumentou o número de seus guardas pessoais de dois para 12. Um dos escolhidos para proteger o marechal autoproclamado foi Stavic, que também serviu como tradutor e oficial de inteligência.

Segunda Guerra Mundial: Por que Tito queria guarda-costas em 1944?

Stavic: Sempre os teve, mas apenas dois em 1941. Foi a partir de 1943 que Tito aumentou o número de seus guarda-costas. Eram 12 ao todo quando os alemães fizeram uma recompensa por Tito e, em 1944, começaram a enviar unidades de elite alemãs à região para sequestrá-lo ou matá-lo. Houve quatro dessas missões e todas falharam. Os alemães não tinham uma rede de inteligência tão boa na Iugoslávia quanto gostariam.

Segunda Guerra Mundial: Por que você foi escolhido?

Stavic: Fui selecionado porque Tito queria um intérprete que também fosse de confiança. A essa altura, havia muitos funcionários da SOE [Executivo de Operações Especiais] e da OSS [Escritório de Serviços Estratégicos] chegando para trabalhar conosco, também russos. Infelizmente, também havia vários agentes alemães e impostores de Chetnik tentando se aproximar de Tito, e eles tiveram que ser examinados com cuidado. Este era o meu trabalho. Eu iria encontrar essas pessoas e falar com elas, para proteger Tito.

Segunda Guerra Mundial: Como era a vida nas montanhas e lutando contra o inimigo?

Stavic: Qual inimigo? Tínhamos nacionalistas e pró-monarquistas sérvios, croatas, os chetniks sob Mihailovic, os alemães - a lista era longa. A vida em fuga era dura. Nunca havia comida suficiente, embora as pessoas do campo nos ajudassem na maior parte do tempo. Se eles fizessem isso e fossem capturados pelos alemães, seriam mortos e suas aldeias queimadas. Os alemães usaram essa tática para eliminar a assistência a nós, que falhou totalmente. Sempre estávamos com falta de roupas quentes e botas, até que os britânicos e os russos começaram a nos fornecer. Nossas unidades se mudaram como famílias inteiras, até mesmo crianças se mudaram conosco para mantê-las fora do alcance do inimigo. As mulheres lutaram conosco, e sem elas não poderíamos ter tido tanto sucesso.

Segunda Guerra Mundial: Toda a brutalidade não estava do outro lado. Tito não ordenou assassinatos?

Stavic: Sim isso é verdade. Se você está investigando a história, deve olhar para os dois lados, e Tito cometeu erros. Quando percebeu que estava alienando grande parte da população, especialmente os católicos, mudou de tática. Essa mudança de atitude também seria transferida para a política do pós-guerra, quando ele era presidente. Acho que foi isso que o tornou um grande líder - também o fato de nunca ter se curvado a Stalin e aos comunistas em Moscou.

Segunda Guerra Mundial: Como oficial de inteligência, qual era sua posição?

Stavic: Fui promovido a capitão e posteriormente promovido a major.

Segunda Guerra Mundial: Além de servir como guarda-costas de Tito, você também era responsável por coletar informações, correto?

Stavic: Sim, especialmente [sobre] os comandantes de unidade contra os quais estávamos engajados. Havia alguns que queríamos matar mais do que outros, especialmente os oficiais da SS. O único alemão por quem quase tínhamos respeito era o general [Kurt] Zeitzler. Ele havia tentado mudar os métodos alemães contra os civis, e este era um homem com quem pensamos que poderíamos lidar mais tarde. No entanto, o homem que mais queríamos era Mihailovic, que considerávamos um traidor. Ele estava no comando dos anticomunistas nacionalistas, e os britânicos o apoiaram às custas de Tito porque ele apoiou o retorno da monarquia ao país quando a guerra acabasse. Isso era inaceitável para Tito. Ele não queria influência externa no país, pois sentia que essa era a causa de todos os problemas da Iugoslávia em primeiro lugar. Outros oficiais em que nos interessamos foram Maximilian Barão von Weichs zur Glon e Karl von Krempler. Weichs era o comandante geral alemão e Krempler era um general SS que comandava os traidores da Bósnia e alguns sérvios, principalmente muçulmanos. Eles estavam no topo de nossa lista, assim como outros.

Segunda Guerra Mundial: Você já planejou sequestros ou assassinatos desses homens?

Stavic: Discutimos essas coisas e fizemos planos, mas era muito difícil chegar perto o suficiente de qualquer um desses homens. Um dos alvos mais visíveis na guerra foi Helmuth von Pannwitz, comandante de uma unidade cossaca antipartidária na Iugoslávia em 1944-45. Ele estava no topo da lista e foi capturado e entregue aos soviéticos. Não havia como chegar perto dele, pois sempre tinha guarda-costas gigantescos com espadas que não permitiam que ninguém se aproximasse dele, nem mesmo oficiais alemães de patente superior. Nenhum desses planos funcionou.

Segunda Guerra Mundial: Os alemães alguma vez tentaram capturar Tito com força?

Stavic: Sim, várias vezes. As [operações] mais famosas eram o que os alemães chamavam de Branco e Preto, e a outra era chamada Rösselsprung . Sabíamos tudo sobre eles por meio de nossas redes de inteligência, exceto Rösselsprung , o que foi uma surpresa completa. Os alemães aprenderam com seus erros - tudo o que importava era matar a oposição. Uma coisa que tanto nos ajudou quanto nos prejudicou foi a luta constante contra os chetniks, mas os alemães também não confiavam neles e, às vezes, lutavam entre si. Foi uma loucura - às vezes você pode estar em uma luta contra os alemães, então os chetniks podem atacar você ou os alemães, então podemos estar lutando contra os chetniks e os alemães aparecem procurando por eles, nos encontram a todos, então foi uma luta corpo-a-corpo. Você tinha que estar lá.

Segunda Guerra Mundial: Como era Tito como homem?

Stavic: Ele não era exatamente o enigma que os aliados ocidentais faziam parecer. Ele foi implacável quando teve que ser, mas isso é o mesmo para todos os grandes líderes. Tito tinha muitos inimigos e estava sempre em perigo, então ele acreditava que remover seus inimigos primeiro era o melhor curso de ação. Às vezes, ele ordenava assassinatos, que ele acreditava serem necessários. Mas eu sei que ele cometeu erros. Ele mudou seus métodos, especialmente quando a população começou a responder aos alemães e croatas que estavam reconstruindo igrejas e permitindo que as escolas permanecessem abertas. Esses eram fatos poderosos que ele não podia ignorar, então ele fez a mesma coisa. A diferença é que mesmo depois da guerra, quando ele era presidente, ele ainda permitia que essas partes da sociedade funcionassem. Isso é o que manteve o país unido - seu poder e seu gênio. Ele era um mulherengo, é verdade, mas ainda amava sua família. Tito não era um homem mau como Hitler e Stalin. Ele era um homem de grande compaixão, mas também um homem com um grande ego. Mas, novamente, quantas celebridades não são iguais?

Segunda Guerra Mundial: Descreva a pior batalha em que você esteve.

Stavic: Para mim, pessoalmente, teria que ser tanto a Batalha de Neretva, durante o que os alemães chamaram de Operação Branca, quanto mais tarde durante Rösselsprung , quando planadores e pára-quedistas alemães pousaram na caverna onde Tito mantinha seu quartel-general. A luta de Neretva durou horas e muitos foram mortos em ambos os lados, mas os alemães levaram o pior. Dezenas morreram na luta, que se estendeu da caverna até a vila a três quilômetros de distância. Então, conquistamos uma grande vitória sobre Mihailovic. No decorrer Rösselsprung nosso trabalho era manter os alemães afastados até que Tito, Milovan Djilas e outros pudessem escapar pela retaguarda. Os corpos começaram a se empilhar e só no dia seguinte os alemães começaram a se retirar. Essa foi a pior luta contra os alemães. Houve várias lutas com os chetniks. Uma vez, fomos apanhados no Vale do Drina e tivemos que lutar para subir e sair da zona de matança. Isso foi em 1943 e até 1944 não tínhamos muitas armas pesadas. Perdemos centenas nesta luta, e as baixas do inimigo não foram contadas. Lembro-me de duas unidades que lutamos, as Divisões SS Prinz Eugen e Aperto de mão , que eram conhecidos por causa dos prisioneiros que fizemos. Os homens alemães da SS eram melhores lutadores, mas os traidores nas SS eram implacáveis, sempre matando prisioneiros.

Segunda Guerra Mundial: Você já matou seus prisioneiros?

Stavic: Devo admitir que, sim, ocasionalmente atiramos em prisioneiros, naqueles que estavam gravemente feridos ou nos que não podíamos transportar porque isso nos atrasaria e comprometeria nossa unidade. Mas também atiramos em nosso próprio povo quando eles estavam gravemente feridos. Estava claro que, se você fosse terrivelmente ferido, suas chances não eram boas. Não tínhamos boas instalações médicas e era difícil transportar os feridos. Foi uma realidade trágica e parte da guerra. Não dou desculpas, mas me arrependo.

Segunda Guerra Mundial: Em sua opinião, qual foi o resultado positivo da guerra na Iugoslávia?

Stavic: Tínhamos nosso próprio país novamente, livre da dominação ocidental e soviética e liderado por um homem que poderia manter a nação unida. Depois que Tito morreu, as coisas começaram a ficar um pouco instáveis ​​e agora temos todos os tipos de problemas. Velhas rivalidades étnicas estão explodindo novamente, e isso não terá nenhum propósito. Acho que o futuro será muito difícil, mas só o tempo dirá.

Embora Tito tenha conseguido unir seu país e assegurar sua relativa independência de Moscou, após sua morte em 1981, as tensões étnicas que Pankosk e Stavic temiam ressurgiram. Na década de 1990, as repúblicas iugoslavas da Eslovênia, Croácia, Macedônia, Bósnia e Herzegovina separaram-se do país e foram reconhecidas como estados independentes. As regiões restantes de Montenegro e Sérvia se reorganizaram como República Federal da Iugoslávia em abril de 1992. Após sua tomada de poder, o presidente Slobodan Milosevic apoiou vários esforços militares para unir os sérvios étnicos em uma Sérvia maior. Como parte dessa campanha, as forças de Milosevic começaram a expulsão forçada - e mais tarde assassinato em massa - de albaneses étnicos que viviam em Kosovo. Em resposta, a OTAN conduziu uma campanha massiva de bombardeio contra as forças sérvias e depois posicionou tropas em Kosovo. Milosevic foi deposto em 2000 e está atualmente em julgamento no Tribunal Penal Internacional para a Antiga República da Iugoslávia em Haia por crimes contra a humanidade. Em 2001, após a tomada do poder por Vojislav Kostunica, a Iugoslávia foi readmitida nas Nações Unidas. Infelizmente, nem Pankosk nem Stavic viveram para ver seu país emergir da segunda guerra civil. Pankosk morreu em 1988 e Stavic morreu em uma das prisões de Milosevic.


Este artigo foi escrito por Colin D. Heaton e apareceu originalmente na edição de outubro de 2004 da Segunda Guerra Mundial . Para mais ótimos artigos, inscreva-se em Segunda Guerra Mundial revista hoje!