Colonialismo Camelback



Na manhã sufocantemente quente de 9 de agosto de 1913, parecia que o Corpo de Camelos da Somalilândia poderia morrer quase antes de realmente nascer. À sombra de um pico árido chamado Dul Madoba (Black Hill) nas profundezas da Somalilândia Britânica colonial, Richard Corfield observou uma horda avassaladora de mais de 2.000 guerreiros muçulmanos montados sob seu minúsculo comando.

Um jovem e obstinado oficial político britânico, Corfield havia sido encarregado por Geoffrey Francis Archer, comissário interino da Somalilândia, de organizar uma polícia montada em camelos de 150 homens para policiar e patrulhar a região costeira ao redor do porto de Berbera, no Golfo de Aden, capital do protetorado. Embora no papel a Grã-Bretanha governasse cerca de 68.000 milhas quadradas do Chifre da África, um líder tribal somali carismático chamado Mohammed Abdullah Hassan havia efetivamente reduzido o controle real de Londres a uma base costeira cada vez mais precária.



Somalilândia era uma das últimas aquisições coloniais. Embora a região oferecesse relativamente poucos recursos valiosos, os britânicos estavam ansiosos por consolidar o controle dos centros de abastecimento costeiros, a partir dos quais apoiariam a base naval vitalmente importante do outro lado do golfo de Aden. Os britânicos também esperavam controlar seus rivais europeus e o crescente poder da vizinha Etiópia. Assim, em 1884, os administradores coloniais estabeleceram uma pequena guarnição em Berbera e, em 1886, o governo do primeiro-ministro William Gladstone havia forjado tratados de proteção e aliança com várias tribos somalis no interior para garantir que os suprimentos fossem transportados livremente para a costa.

Embora relativamente pequena, a presença colonial enfureceu Hassan. Muçulmano fervoroso, ele se ressentia das influências ocidentais introduzidas pelos britânicos. Pregando resistência violenta, ele logo ganhou o apelido de Mullah Louco por seu extremismo islâmico e comportamento errático. No entanto, seu carisma e habilidade de unir divisões tribais logo atraiu milhares de seguidores conhecidos como dervixes (um termo derivado do persa para ascetas religiosos). Em agosto de 1899, à frente de um exército de 5.000 homens, Hassan se aproximou da cidade central da Somália de Burao e proclamou uma guerra santa contra os infiéis. Ele se contentou no momento com ataques contra tribos ostensivamente sob proteção britânica.

Com administradores coloniais apenas nas cidades portuárias e apenas 130 soldados indianos disponíveis, os britânicos não estavam em posição de se opor a essa rebelião nativa imprevista. No entanto, temendo a perda de lealdade das tribos que deveriam proteger, eles foram forçados a responder e, nos cinco anos seguintes, lançaram quatro expedições militares ao interior da Somália.



O Camel Corps funcionou essencialmente como o braço musculoso dos comissários distritais britânicos, oficiais políticos isolados que atuaram como intermediários e árbitros entre as várias tribos

Os britânicos inicialmente empregaram uma força armada às pressas e mal treinada de diques tribais locais. Quando esses somalis se mostraram pouco confiáveis, um grande número de soldados regulares foi enviado de outras partes do império. Hassan usou ataques de golpe e fuga contra as pesadas colunas britânicas, frustrando seus esforços para atraí-lo para um confronto decisivo. Embora essas expedições tenham enfraquecido Hassan, elas exauriram os britânicos. A terceira e a quarta expedições nos custaram muito, lembrou Douglas Jardine, um oficial colonial que serviu na Somalilândia. Em tesouro não inferior a 5 milhões de libras esterlinas; com sangue as vidas de muitos oficiais britânicos valiosos que nosso pequeno exército profissional dificilmente poderia perder.

Não querendo manter uma força militar considerável na Somalilândia, Londres concordou com um tratado de não agressão reconhecidamente tênue com o Mullah Louco e retirou a maioria de suas tropas regulares em 1905. Em poucos anos, no entanto, Hassan quebrou os termos e retomou os ataques contra tribos aliadas o governo colonial. Os exasperados britânicos responderam com o que apelidaram de sistema elástico de milícia, em que as autoridades forneceriam aos homens tribais leais armas e munições para montar sua própria defesa. Como Jardine disse sem rodeios, Eles foram expressamente informados de que não deveriam nos procurar no futuro, nem para obter ajuda militar, nem para resolver suas disputas intertribais.



O plano foi um desastre. Com todos os controles removidos, os somalis usaram as armas fornecidas pelos britânicos para acertar contas e se engajar na guerra intertribal em uma escala sem precedentes. Estima-se que um terço da população masculina morreu nos anos de derramamento de sangue resultantes. Enquanto isso, encorajado pela retirada britânica, Hassan e suas forças invadiram ainda mais a Somalilândia Britânica.

O oficial político britânico Richard Corfield chefiou a malfadada primeira iteração do Camel Corps. (Somalinet.com)

Em 1912, a situação militar tinha ficado terrível - as forças de Hassan estavam atacando os arredores das cidades costeiras, e a administração colonial britânica corria o risco de ser literalmente empurrada para o mar. Foi nesse ponto que Corfield chegou, com o mandato de Archer para formar uma Polícia de Camelos de oficiais brancos e homens somalis para policiar a região costeira. Embora mais lentos do que os cavalos, os camelos podiam carregar mais peso, e sua capacidade de privar-se da água por longos períodos era uma característica cobiçada no clima árido da Somalilândia. No final do ano, a Camel Constabulary estava pronta para entrar em campo. Enquanto a invasão continuava em 1913, Archer resolveu proteger as rotas comerciais para a costa e ordenou que o corpo fosse para o interior da Somália em Burao.

Em agosto, com a notícia de novos ataques aos dervixes, o comissário interino enviou o corpo para uma varredura de reconhecimento. Corfield partiu de Burao no dia 8 com dois colegas oficiais e 109 soldados, 10 dos quais voltaram devido a problemas com suas montarias. Em suas ordens, Archer reiterou que a pequena força montada em camelos não deveria confrontar diretamente o poderoso exército de Hassan. Logo depois que a unidade partiu, no entanto, um membro da tribo em fuga relatou a presença de um grande grupo de invasores dervixes perto de Idoweina, cerca de 35 milhas a sudeste. Logo depois que o corpo foi para o acampamento naquela noite, 300 homens tribais armados e irados chegaram e imploraram aos britânicos para ajudá-los a recuperar seu estoque roubado. Corfield - com apenas 31 anos e pouca experiência militar preciosa - decidiu atacar ao amanhecer.

A decisão caiu nas mãos do Mad Mullah. Ele contra-atacou com força, enviando os homens da tribo correndo para o mato ao redor. Cantando louvores a Maomé, os dervixes atacaram a circunscrição de Camelos cercada em ondas sucessivas, seu fogo fulminante logo colocando a única arma Maxim do corpo fora de ação. Enquanto Corfield tentava tirar a arma, ele foi baleado na cabeça e morto. Por cinco horas, os sobreviventes de seu comando destruído se abrigaram atrás de seus camelos mortos e contiveram as forças de Hassan até que este ficasse sem balas. Quando os dervixes finalmente se retiraram, apenas 25 defensores permaneceram de pé. Trinta e cinco estavam mortos, 17 feridos. Outras duas dúzias fugiram com os homens da tribo e mais tarde foram expulsas do serviço.

Mohammed Abdullah Hassan, também conhecido como Mad Mullah, obteve vitórias antecipadas contra os britânicos. (Somalinet.com)

Enquanto os sobreviventes contaram 395 dervixes mortos no campo e estimaram o total de baixas do inimigo em cerca de 600, a batalha foi considerada uma derrota humilhante para os britânicos. Aproveitando essa percepção, Hassan escreveu um poema comemorativo, abrindo com os versos, Você morreu, Corfield, e não está mais neste mundo / Uma jornada impiedosa foi sua parte.

O fiasco em Dul Madoba levou os britânicos a lançar uma reorganização drástica da dizimada Camel Constabulary na primavera de 1914. Renomeada Somaliland Camel Corps, a unidade era composta por 18 oficiais britânicos e 450 soldados rasos, apoiada pelos 400 índios da Somalilândia. Contingente. No comando da força geral estava o tenente-coronel T. Ashley Cubitt, um experiente oficial do exército britânico. Considerando que a primeira iteração do corpo, destinada apenas como uma força policial, foi liderada por oficiais políticos e administrativos, a força reconstituída seria encarregada de enfrentar e derrotar Hassan, daí seu quadro relativamente grande e experiente de oficiais militares. O Camel Corps finalmente abraçou sua missão dupla para manter a ordem civil e envolver qualquer força ameaçadora (ou seja, o Mullah Louco) em ação militar direta.

The Camel Corps não era o único grupo em reorganização - Hassan também estava consolidando seu poder. Trazendo pedreiros experientes do Iêmen, ele dirigiu a construção de fortes de pedra em todo o seu território, incluindo uma enorme fortaleza na fortaleza dos dervixes de Taleh, perto da fronteira oriental com a Somalilândia italiana. De maior preocupação para os britânicos era uma série de fortificações bem localizadas no topo de Shimber Berris estrategicamente importante (também conhecido como Monte Shimbiris) no centro-norte da Somalilândia Britânica, que representava uma ameaça direta às rotas comerciais costeiras.

Em 19 de novembro de 1914, o tenente-coronel Cubitt liderou o Camel Corps e apoiou os sipaios indianos em um ataque aos fortes em Shimber Berris. Sob a cobertura de fogo constante de metralhadora, as tropas avançaram pelo terreno exposto em direção aos defensores que aguardavam. Três vezes o corpo atacou e três vezes foi repelido com sangue. O capitão Herbert William Symons caiu morto a poucos metros do portão de um forte, enquanto o futuro tenente-general e destinatário da Victoria Cross, Adrian Carton de Wiart, perdeu um olho e parte de uma orelha (seu primeiro de muitos ferimentos). Outros cinco homens foram mortos e 25 feridos antes que a força - com o apoio adicional de um canhão de montanha de 7 libras apressadamente para o campo - conseguisse expulsar os dervixes. Os soldados de Cubitt gastaram mais de 30.000 tiros de rifle e metralhadora e 34 projéteis de artilharia na luta feroz, e os homens do Camel Corps provaram ser guerreiros habilidosos e confiáveis. O enfurecido Mullah Louco teria castrado seus Dervixes derrotados. Embora Hassan tenha conseguido reocupar os fortes abandonados, uma expedição posterior de Cubitt em fevereiro de 1915 destruiu a fortaleza.

O Camel Corps também obteve sucesso em conter os ataques de Hassan aos aliados somalis da Grã-Bretanha. Em vez de simplesmente armar os amigos tribais e deixá-los por conta própria, os homens do corpo organizaram pequenos grupos de batedores de várias tribos. Os britânicos também desenvolveram um sistema funcional para reagir aos ataques de Hassan. O major Hastings L. Ismay do Camel Corps mais tarde o descreveu:

Se uma pequena força aparecesse, os irregulares lidariam com isso por conta própria. Se, como sempre acontecia, o inimigo queria algo grande e enviava de 600 a 800 fuzis, o trabalho dos irregulares era levar a notícia ao Camel Corps ... Às vezes, levantávamos a tempo; com muito mais frequência, falhamos. Mas o inimigo nunca se safou de uma coisa realmente grande, e demos a ele alguns golpes feios.

A nova estratégia esgotou Hassan de homens e suprimentos que ele mal podia perder. A presença aprimorada do Camel Corps também aumentou muito a reputação britânica entre as tribos.

Em 1904, o ilustrador italiano Achille Beltrame descreveu uma batalha campal entre cavaleiros britânicos e os cavaleiros dervixes do Mullah Louco. A Camel Constabulary assumiu a perseguição dos invasores em 1912. (Chronicle / Alamy Stock Photo)

O fim da Primeira Guerra Mundial liberou homens e equipamentos da Europa e, em janeiro de 1920, os britânicos foram capazes de agir contra o Mad Mullah em vigor. A Royal Air Force havia voado com 12 biplanos de Havilland DH.9 para Berbera, divulgando uma história de cobertura de que deveriam ser usados ​​para operações petrolíferas. A próxima combinação de bombardeio tático - com o qual Hassan e suas tropas não tinham experiência ou defesa contra - e ataques bem coordenados pelo Camel Corps, sipaios indianos e diques somalis oprimiram o inimigo. Ironicamente, o abandono de Hassan de sua estratégia rebelde móvel e subsequente dependência de fortificações defensivas permitiram que os britânicos isolassem o líder e seus seguidores, com consequências devastadoras.

Em 27 de janeiro, sob a cobertura de metralhadoras e morteiros Stokes, o rápido Camel Corps invadiu o forte em Jidali. Muitos dos fanáticos defensores do Mullah Louco lutaram até o fim, elogiando-o em voz alta na música, mesmo enquanto eles disparavam seus últimos tiros antes de morrer em uma chuva de granadas explodindo. Por três dias, os britânicos bombardearam a imponente fortaleza de Taleh, destruindo-a em grande parte. Em meio à confusão, Hassan fugiu, o Camel Corps logo atrás dele. Os sobreviventes logo se renderam. A magia do Mullah Louco que por tanto tempo manteve seus seguidores unidos, o major Henry Rayne lembrou, era inútil contra a magia dos homens-pássaros lá em cima.

Embora a RAF recebesse muito crédito pelo sucesso da operação, Archer concluiu que era a perseguição sustentada e determinada pelo Camel Corps, muitas vezes com metade e sem rações, por uma grande extensão do país, independentemente da privação e fadiga que impediram o Mullah Louco de reunir suas forças. O corpo pagou caro por sua vitória difícil, no entanto; 42 membros da unidade que morreram em campanha entre 1914 e 1920 estão enterrados no Cemitério de Guerra Hargeisa, na atual Somália. Hassan fugiu para o exílio na Etiópia, sucumbindo à gripe em 21 de dezembro de 1920. Ele morreu destruído.

Após a derrota de Hassan, O principal objetivo da Grã-Bretanha na Somalilândia era manter a estabilidade política e evitar o surgimento de outra insurgência. No final das contas - e talvez surpreendente, dada a história da região - a Grã-Bretanha teve muito sucesso em seus esforços para criar uma colônia relativamente estável, livre da ilegalidade e violência inerentes que marcaram as décadas anteriores. A tarefa de estabelecer e manter a paz foram os oficiais e homens do Corpo de Camelos da Somalilândia.

Os oficiais britânicos que serviram no corpo eram decididamente um pequeno grupo de irmãos. Em 1927, a unidade era composta por 379 soldados alistados liderados por apenas 12 oficiais. Cada companhia normalmente tinha três oficiais, um comandante de companhia e dois subalternos que lideravam tropas individuais em patrulhas, geralmente em grandes distâncias. Como resultado, os oficiais britânicos subalternos ficaram praticamente sem supervisão em campo, deixando-os tomar decisões de comando em tempo real. Dito isso, eles tiveram que contar com suas tropas somalis não apenas para completar as missões designadas, mas também para a sobrevivência básica na paisagem implacável da Somalilândia rural.

As circunstâncias afetaram a disciplina e as relações oficial-soldado. Quando Murray Lewis chegou como um jovem subalterno do Camel Corps em 1922, um colega oficial compartilhou este conselho: Se você tratar os homens como soldados britânicos, você se sairá muito bem. Lembre-se de que eles são iguais a você e a mim. Essas observações refletem um ponto de vista incomumente esclarecido em uma época não conhecida pela tolerância racial.

A disciplina no corpo também era muito diferente do que em outras unidades militares britânicas. Lewis observou que os somalis exigiam disciplina diplomática. Os oficiais nunca dirigiram os homens com força ou golpearam fisicamente e foram especialmente cuidadosos em respeitar as crenças muçulmanas dos homens. Os laços que eles estabeleceram muitas vezes mostraram-se fortes. Peter St. Claire-Ford lembrou que os somalis consideravam ele e seus colegas oficiais mais amigos e conselheiros. Por sua vez, a confiança de Ford em seus homens era tão profunda que muitas vezes ele não carregava uma arma na patrulha. Ele sabia que se uma luta surgisse, seus homens o protegeriam. Quando Lewis voltou para a Somalilândia em 1950, muitos de seus ex-companheiros caminharam mais de 160 quilômetros para recebê-lo.

Os somalis demonstraram grande entusiasmo pela unidade. Uma chamada para 20 recrutas pode render até 200 candidatos. Era um grande atributo social, explicou St. Clair-Ford, ter um filho no Camel Corps. A unidade recrutou pessoas de todas as tribos, mas seus membros adotaram um ethos corporativo, considerando-se membros de uma família distinta que substituía todas as outras lealdades. Quando a unidade se engajava em ações contra a própria tribo de um determinado soldado, ele costumava insistir em participar para demonstrar sua lealdade ao corpo.

O Camel Corps funcionava essencialmente como o braço musculoso dos comissários distritais britânicos, oficiais políticos isolados que atuavam como intermediários e árbitros entre as várias tribos. As disputas tribais se concentraram principalmente no direito ao pasto ou à água, bem como ao roubo de camelos - que continuam sendo uma fonte crítica de transporte, sem falar no leite e na carne. O corpo apoiou os comissários distritais em seus esforços para neutralizar essas disputas potencialmente explosivas antes que saíssem do controle. Uma maneira de fazer isso, explicou o oficial John A. Stevens, seria se a tribo se comportasse mal, você enviaria uma patrulha, reuniu 100 camelos e disse que eles os trariam de volta quando [a tribo] começasse a se comportar.

O Camel Corps também atuou como humanitário. Durante as estações inevitáveis ​​de seca severa, a administração colonial montou campos de refugiados. O corpo ajudou tanto na proteção dos acampamentos quanto na movimentação e distribuição de suprimentos de socorro, usando seus camelos de carga para levar água e arroz às pessoas.

Quando a Itália invadiu a Somalilândia em 1940, os cavaleiros somalis do corpo se dispersaram. (Bettmann / Getty Images)

No início da Segunda Guerra Mundial, em agosto de 1940, o Corpo de Camelos da Somalilândia ajudou a travar uma defesa valente, mas fútil, contra uma força de invasão italiana muito superior. Os britânicos finalmente evacuaram, o corpo foi dissolvido e seus membros somalis dispersados. Quando os britânicos recapturaram a Somalilândia na primavera seguinte, eles reativaram o corpo, que prontamente começou a trabalhar para cercar resistentes e desertores italianos. Em 1942, o exército substituiu o Camel Corps por uma unidade totalmente mecanizada conhecida como Somaliland Scouts, que permaneceu ativa até a Somalilândia Britânica e Italiana se fundirem em 1960 para formar a República independente da Somália.

O ditador Mohamed Siad Barre encenou um golpe marxista em 1969. Seguiram-se décadas de autoritarismo repressivo, levando a uma guerra civil devastadora e à fome resultante que deixou a Somália em estado de anarquia. A subseqüente ascensão do grupo terrorista islâmico radical al-Shabaab, e os esforços regionais e internacionais contínuos para suprimi-lo, apenas tornam a história do Mullah Louco e do Corpo de Camelos da Somalilândia ainda mais relevante hoje. Esses homens corajosos e engenhosos, britânicos e somalis, trouxeram estabilidade a uma terra que raramente a viu. MH

Nicholas Smith é oficial da Reserva do Exército dos EUA e trabalha para a Guarda Nacional de Massachusetts. Para mais leituras, ele recomenda O Mad Mullah da Somalilândia , por Douglas Jardine; Sol, Areia e Somals , por Henry A. Rayne; e Churchill e o Mad Mullah da Somalilândia , por Roy Irons.