Crítica do livro: Manstein, o Grande General de Hitler



De Verão 2010 questão do MHQ

Manstein
O Grande General de Hitler
Por Mungo Melvin. 648 pp. 16 mapas de cores. Weidenfeld e Nicolson, 2010.
Avaliado por David T. Zabecki

Nenhuma biografia importante do Marechal de Campo Erich von Manstein apareceu em inglês até agora, embora ele tenha sido o maior general alemão da Segunda Guerra Mundial - e provavelmente o maior de todos os líderes da guerra. Rodion Malinovsky, o principal líder militar da União Soviética durante a última parte da guerra, disse uma vez: Considerávamos o odiado Manstein nosso oponente mais perigoso. Seu domínio técnico de todas as situações, e quero dizer, era inigualável. No entanto, Manstein nunca alcançou o status de figura de culto do autopromovedor Erwin Rommel, que estava longe de ser páreo para Manstein como planejador ou comandante de nível operacional.



Nos últimos anos, a reputação de Manstein foi prejudicada por uma sólida formação acadêmica desmascarando o mito de que a Wehrmacht alemã lutou uma guerra limpa, a ficção de que isso tinha pouco a ver com as atrocidades generalizadas cometidas pela SS e seu serviço de inteligência, o SD. Após a guerra, Manstein lutou para sustentar esse mito, primeiro como a principal testemunha de defesa nos julgamentos de Nuremberg do Estado-Maior Alemão e depois quando foi processado por crimes de guerra em Hamburgo.

O Estado-Maior foi absolvido, mas Manstein foi condenado por 8 das 17 acusações. Condenado a 18 anos de prisão em 1949, foi libertado no início de 1953, por motivos médicos, e se tornou um dos líderes intelectuais do renascimento do Exército Alemão, a atual Bundeswehr. Ironicamente, embora Manstein e outros tenham promovido um mito quando defenderam a Wehrmacht como limpa, esse mito persuadiu o mundo de que a Alemanha seria confiável para reconstruir suas forças armadas - uma decisão que renderia dividendos na Guerra Fria.

Manstein: o maior general de Hitler , pelo major-general Mungo Melvin, é uma análise há muito esperada deste marechal de campo alemão que serviu tão bem a uma causa tão ruim. Poucos autores são tão qualificados para escrever este livro quanto o General Melvin, um dos principais pensadores do Exército Britânico. Fluente em alemão e graduado pela Escola de Comando e Estado-Maior do Bundeswehr, ele dirigiu o Instituto de Estudos Estratégicos e de Combate do Exército Britânico e administrou o Curso Superior de Comando e Estado-Maior na Escola de Comando e Estado-Maior dos Serviços Conjuntos. Nenhum teórico de guerra de gabinete, ele serviu como oficial de planos do G-3 da 1ª Divisão Blindada Britânica durante a Guerra do Golfo em 1991. Mais significativamente, a família Manstein concedeu ao General Melvin maior acesso aos documentos pessoais de Manstein - incluindo fotos de família nunca antes publicadas - do que qualquer historiador até hoje.



O General Melvin pinta um retrato convincente, mas inflexível, de um dos gênios militares do século XX. É uma análise equilibrada que coloca Manstein diretamente no contexto de sua época. Como Melvin observa, em algum lugar entre o comandante operacionalmente talentoso, respeitado por amigos e inimigos, e o indivíduo que os críticos modernos difamam por causa de sua associação com crimes de guerra, está o 'real' Manstein.

Longe de ser um exercício de adoração ao herói, o livro analisa com igual escrutínio os sucessos e fracassos militares de Manstein. Corte em foice de Manstein ( Corte foice ) plano para a invasão da França em 1940, sua captura de Sebastopol e da Crimeia em 1942 e seu contra-ataque devastador em Kharkov em 1943 são estudados em faculdades até hoje. Equilibrado contra esses triunfos, no entanto, estão os passos em falso de Manstein, incluindo sua incapacidade de aliviar o Sexto Exército Alemão em Stalingrado no início de 1943 e enunciar uma ideia operacional clara que equilibrava os dois imperativos concorrentes de tomar terreno e derrotar as forças inimigas em Kursk mais tarde. ano. Talvez o maior erro de Manstein tenha sido sua falha em reconhecer que, à medida que a guerra avançava, o Exército Vermelho e seus comandantes escalaram uma curva de aprendizado muito íngreme para se tornarem oponentes habilidosos e perigosos.

A avaliação do general Melvin das dimensões morais e éticas do relacionamento de Manstein com Hitler é fascinante. Os dois homens tinham pouca utilidade um para o outro pessoalmente. No entanto, enquanto Manstein discutia com o Führer sobre políticas e até mesmo táticas, ele nunca considerou apoiar a conspiração para derrubar o ditador alemão. Como Manstein disse frequentemente mais tarde, os marechais de campo prussianos não se amotinam. Ainda assim, embora ele se recusasse a se juntar aos conspiradores, o marechal de campo não os traiu. Isso em si é uma peça significativa de duplipensamento.



Mais questionável é a insistência de Manstein de que ele pessoalmente sabia pouco ou nada sobre os crimes da Alemanha até depois da guerra. Em Nuremberg, ele foi confrontado com uma ordem que assinou em 20 de novembro de 1941, declarando: O sistema bolchevique judeu deve ser eliminado de uma vez por todas. Sua única resposta: devo dizer que esta ordem escapa inteiramente da minha memória.

O general Melvin conclui que Manstein não era nem Heitor nem Aquiles. Ele foi um dos comandantes militares mais talentosos da história, mas também pertencia à geração equivocada e condenada de oficiais alemães que afirmavam e até acreditavam que lutaram pela Alemanha, não por Hitler e pelo nacional-socialismo. Mesmo assim, Manstein merece ser lembrado e estudado, pois sua história tem muito a nos ensinar hoje, tanto militar quanto moralmente.

David T. Zabecki, general aposentado do exército, é pesquisador sênior honorário da Universidade de Birmingham na Grã-Bretanha.

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