Filmes de batalha: julgamento em Nuremberg



SÃO 21:00 LESTE na noite de domingo, 7 de março de 1965. Quarenta e oito milhões de americanos sintonizaram a ABC para a estreia televisiva de Julgamento em Nuremberg , um aclamado filme de 1961 dirigido por Stanley Kramer. O filme tem um elenco de estrelas, entre eles Spencer Tracy, Burt Lancaster e Maximilian Schell (que ganhou um Oscar de melhor ator). Trata-se do julgamento de 1948 dos juízes nazistas que presidiram casos apresentados a eles sob as Leis de Nuremberg de 1935, que deram início à opressão sistemática dos judeus alemães. Julgamento em Nuremberg é um retrato contundente do mal que foi a Alemanha nazista.

A transmissão mal começou quando o ABC News aparece para uma reportagem especial. Em Selma, Alabama, um violento confronto ocorreu entre policiais do Alabama e ativistas dos direitos civis marchando para Montgomery em apoio a um projeto de lei de direito ao voto. A reportagem segue com filmagens que o escritório da ABC News de Nova York acaba de receber e editar às pressas, transmitido com o mínimo de narração.



Os manifestantes são mostrados caminhando lentamente, pacificamente, em direção à Ponte Edmund Pettus. Uma linha de soldados estaduais usando máscaras de gás os bloqueia; em seguida, os soldados, acompanhados por deputados e um destacamento de civis, atacam os manifestantes com cassetetes e gás lacrimogêneo. Os manifestantes fogem, gritando de terror, perseguidos por uma multidão frenética de policiais - multidão é a única palavra para descrevê-los - que esmagam os ativistas indefesos com cassetetes. Dá para perceber a voz distante do xerife Jim Clark gritando: Peguem esses malditos negros! E pegue esses malditos negros brancos!

O relatório especial é concluído, e a rede retorna para Julgamento em Nuremberg . Para milhões de espectadores, o filme não é mais apenas sobre a Alemanha nazista.

O tema de Julgamento em Nuremberg é cumplicidade com o mal. Entre os juízes julgados por colaboração com o regime nazista está Ernst Janning (Lancaster), que antes da guerra era um jurista de renome mundial. Ele se recusa a reconhecer a legitimidade do tribunal, chefiado pelo juiz-chefe Dan Haywood (Tracy), e desdenha se defender. No entanto, ele tem um brilhante advogado de defesa Hans Rolfe (Schell), que ao defender Janning se vê defendendo o povo alemão de ser manchado pela culpa do regime nazista.



Para defender sua posição, Rolfe traça paralelos entre algumas das Leis de Nuremberg e as de outros países. Uma lei nazista decretou a esterilização de deficientes mentais, mas o mesmo aconteceu com uma lei da Virgínia mantida pela Suprema Corte. Ele mostra que Rudolph Peterson (Montgomery Clift), assistente de um padeiro esterilizado por médicos nazistas, era realmente um débil mental perante a lei e que Janning estava, portanto, correto ao sentenciá-lo à esterilização. Mas Rolfe vai longe demais quando tenta persuadir uma jovem, Irene Hoffmann-Wallner (Judy Garland), a admitir que aos 16 anos ela fez sexo com um judeu idoso e amigo da família, Sr. Feldenstein. De acordo com as Leis de Nuremberg, o sexo entre arianos e não arianos implicava a pena de morte: Janning havia condenado Feldenstein à morte e Hoffmann-Wallner a dois anos de prisão por perjúrio. A mulher insiste com Rolfe que Feldenstein era simplesmente um homem gentil que era como um pai para ela.

Janning de repente reconhece que, para defendê-lo, Rolfe deve recriar o mal das cortes nazistas. Pela primeira vez, Janning fala, dizendo ao juiz Hayward que deseja fazer uma declaração. Nela, ele confessa categoricamente sua cumplicidade com o regime nazista, a ponto de considerar Feldenstein culpado, por razões políticas, quando ele sabe que é inocente. Cumplicidade parecia parte do preço para restaurar a ordem e o orgulho da Alemanha. (E o mundo, ele aponta, não havia condenado Hitler, permitindo-lhe tomar os Sudetos e a Áustria.)

Mas sua cumplicidade e a de outros alemães, continua Janning, não levou à restauração da grandeza alemã, mas, em vez disso, ao horror do Holocausto. Ele nega firmemente a alegação de Rolfe de que o povo alemão não sabia do genocídio. Onde estávamos quando nossos vizinhos foram arrastados no meio da noite para Dachau? Onde estávamos quando cada aldeia na Alemanha tinha um terminal ferroviário onde vagões de gado estavam cheios de crianças sendo levadas para o extermínio? Fomos surdos? Idiota? Cego? Talvez não soubéssemos dos detalhes. Mas se não sabíamos, era porque não queríamos saber.



Para o público da televisão, a justaposição da filmagem do Domingo Sangrento e a mensagem de Julgamento em Nuremberg está quebrando. Nos próximos dias, grandes manifestações a favor da Lei do Direito ao Voto acontecerão em todo o país, e centenas de clérigos viajam para Selma em resposta ao pedido de ajuda de Martin Luther King Jr. Quando o ativista Charles Morgan Jr. circula entre eles, ele é atingido por um refrão frequente: Eu estava assistindo Julgamento em Nuremberg e eu simplesmente não conseguia ficar longe. Eu tive que vir.

Esta coluna foi publicada originalmente na edição de abril de 2018 da Segunda Guerra Mundial revista. Se inscrever aqui .