Filmes de batalha: Go for Broke!



Vá para quebrou! falhou em realmente enfrentar a chama feia do preconceito.

EM 1950, ROBERT PIROSH, recém-chegado do sucesso de seu roteiro vencedor do Oscar para Campo de batalha , um filme aclamado sobre um esquadrão de soldados americanos lutando contra os alemães durante a Batalha de Bulge, voltou-se para um novo projeto. Ele queria fazer um filme que iluminasse a vida dos 120.000 nipo-americanos em 1943, quando a terrível chama do preconceito racial estava sendo alimentada pela histeria de guerra. Dirigindo o filme ele mesmo, Pirosh se concentrou na 442ª Equipe de Combate Regimental, uma unidade altamente condecorada de nipo-americanos que lutou durante a campanha italiana e depois na França. O resultado, Vá para Broke! , estreou em maio de 1951 e recebeu grande aclamação.



Mas apesar do desejo de Pirosh de enfatizar o preconceito racial, a maioria dos críticos tratou Vá para Broke! como um filme de batalha de primeira linha - o que de fato é - e prestou apenas uma ligeira atenção ao fato de que a maioria dos membros do 442º veio do arquipélago de campos de realocação que o Exército dos EUA havia criado para imigrantes japoneses - Issei - e seus filhos nascidos nos Estados Unidos, Nissei , que eram cidadãos dos EUA.

Os revisores podem ser perdoados por isso. Apesar Vá para Broke! destaca o preconceito, ele está personificado principalmente no tenente Michael Grayson (Van Johnson), um ex-guarda nacional do Texas que se encontra no comando de um pelotão de soldados nisseis. O filme começa quando Grayson chega ao acampamento, visivelmente consternado com sua nova missão. Assim que se apresenta ao seu comandante, solicita a transferência para sua antiga unidade, a 36ª Divisão de Infantaria, composta pela Guarda Nacional do Texas. Grayson diz que não tem nada contra liderar japoneses, mas o coronel não acredita nele. Os soldados não são japoneses, ele responde. Eles são nipo-americanos - Nissei —Ou como eles se chamam, ‘cabeças de Buda’…. Eles são todos cidadãos americanos e são todos voluntários. Lembre-se disso.

Grayson não está convencido, e quando ele encontra o comandante de sua companhia, ele pergunta acidamente se os trainees recebem munição real no alcance do rifle. Um japonês é um japonês, hein? responde o capitão. Grayson responde sarcasticamente que talvez o programa de realocação japonês tenha surgido porque o exército tinha um excedente de arame farpado. Isso lhe rendeu uma segunda palestra. O exército enfrentava uma emergência no início da guerra, explica o capitão. Uma possível invasão por tropas japonesas. Portanto, todos os nipo-americanos foram evacuados da Costa Oeste. Não houve verificação de lealdade, nem triagem, nada. Quanto aos membros do 442º, eles foram investigados, reinvestigados e reinvestigados. Eles são verdadeiros americanos.



Quer Pirosh soubesse ou não, a perspectiva dos comandantes de Grayson alinhava-se perfeitamente com os filmes de propaganda orwelliana do tempo de guerra que o governo dos EUA emitiu, descrevendo a remoção pelo governo de milhares de nipo-americanos, em sua maioria leais, para campos de realocação como lamentável, mas humana. Cena após cena mostrou evacuados aceitando alegremente seu destino e ajudando ativamente a operação. Os muitos leais entre eles acreditavam que este era um sacrifício que eles poderiam fazer em nome do esforço de guerra da América, um documentário de 1942 garantido ao público. Os desabrigados não estão sob suspeita, explicou outro documentário. Eles não são prisioneiros. Eles não são internos. Eles são apenas pessoas deslocadas. As vítimas ilícitas da guerra.

Mas seja qual for a história oficial do governo, pressionada sobre Grayson por seus comandantes, as muitas cenas do filme com o pelotão ofereceram amplo espaço para expressões de amargura com a ironia de lutar por um país que havia aprisionado suas famílias. De modo geral, porém, Pirosh ignorou essa oportunidade. Um único membro fala persistentemente contra a injustiça da internação, mas seus camaradas tratam isso como um simples caso de reclamação e acham que ele deveria ser filosófico a respeito.

Assim, a terrível chama do preconceito racial queima principalmente em Grayson e, no final do filme, em alguns de seus amigos da 36ª Divisão. O foco no 36º não é por acaso. Historicamente, em outubro de 1944, as forças alemãs nas montanhas de Vosges, no leste da França, isolaram um batalhão do 36º, que elementos do 442º salvaram em um resgate que constitui o clímax do filme. Vá para Broke! conclui com imagens de cinejornais do Presidente Harry S. Truman apresentando o 442º com uma Citação de Unidade Presidencial, seguido por uma cena final em que Grayson, agora completamente convertido de seu preconceito equivocado, orgulhosamente marcha à frente de seu pelotão.



Quase quatro décadas transcorreriam entre a estreia de Vá para Broke! e o dia em que o presidente Ronald Reagan assinou a Lei de Liberdades Civis de 1988, pela qual o governo dos EUA pagou US $ 20.000 aos internados sobreviventes e admitiu que a realocação foi produto de preconceito racial, histeria de guerra e um fracasso da liderança política. O público e os críticos de cinema que aplaudiram o filme não teriam suspeitado de que tal ajuste de contas era necessário. Longe de forçá-los a enfrentar a histeria de guerra que roubou 120.000 americanos de seus direitos civis, Vá para Broke! perfeitamente livrou os Estados Unidos do gancho. ✯

Esta história foi publicada originalmente na edição de outubro de 2017 da Segunda Guerra Mundial revista. Se inscrever aqui .