Beisebol no oeste

The James-Younger Gang apresenta um jogo On the Way to Northfield, em uma pintura do artista amante do beisebol Thom Ross. (Coleção privada)
The James-Younger Gang apresenta um jogo On the Way to Northfield, em uma pintura do artista amante do beisebol Thom Ross. (Coleção privada)



‘Depois da Guerra Civil, soldados e outros do Leste e do Meio-Oeste espalharam seu amor pelo jogo pela fronteira ocidental’

O jogo conhecido como beisebol definitivamente se desenvolveu no leste dos Estados Unidos, mas se espalhou para o oeste através do rio Mississippi muito mais cedo do que a maioria das pessoas pensa. As datas exatas em que os noves do beisebol apareceram no oeste são vagas, mas as próprias origens do jogo na costa leste foram debatidas há muito tempo.

Uma coisa é certa: o General da União da Futura Guerra Civil, Abner Doubleday, não invente o beisebol em Cooperstown, N.Y., em 1839 - um mito não apenas aceito, mas também promovido pela Major League Baseball por muitos anos. A verdade é que ninguém inventou o beisebol. Os europeus jogavam jogos de pau e bola séculos antes de haver os Estados Unidos, e esses jogos cruzavam o Atlântico com imigrantes. Nas décadas de 1820 e 1830, pessoas na Filadélfia, Nova York e Nova Inglaterra jogavam várias variações do basebol (originalmente soletradas como duas palavras). Em 1845, Alexander Joy Cartwright Jr. estava entre os organizadores do Knickerbocker Base Ball Club, que jogou primeiro em Manhattan e depois no rio Hudson em Elysian Fields, fora de Hoboken, NJ Cartwright e associados publicaram um conjunto de regras e regulamentos que se tornaram a fundação do beisebol moderno.



Cartwright, que havia trabalhado como caixa de banco, livreiro e bombeiro voluntário na cidade de Nova York, saiu de lá em março de 1849 para se juntar à Corrida do Ouro na Califórnia e supostamente trouxe essas regras, bem como bolas e bastões, em sua jornada pela fronteira selvagem . Ao longo do caminho, de acordo com seu diário transcontinental, ele ensinou a marca Knickerbocker de beisebol para outros 49ers, soldados, taverneiros e até alguns índios. Graças à pesquisa de Monica Nucciarone, autora do livro inovador de 2009 Alexander Cartwright: a vida por trás da lenda do beisebol , agora sabemos que era praticamente um mito do tamanho da Doubleday. Cartwright não mencionou o beisebol em seu diário original de 1849. Parece que no século 20 um neto produziu um texto datilografado do diário no qual ele introduziu referências ao beisebol para ajudar seu ancestral a conseguir uma vaga no Hall da Fama do Beisebol (o que de fato aconteceu em 1939). Nucciarone também encontrou poucas evidências de que Cartwright jogou beisebol em seu curto período em São Francisco ou instituiu o jogo no Havaí depois de navegar para Honolulu em agosto de 1849.

Na década de 1850, o beisebol permaneceu principalmente um passatempo oriental, embora no Território de Minnesota em 1857 (um ano antes da criação do estado), um clube organizado de futebol se formou em Nininger City (agora uma cidade fantasma no condado de Dakota). No final da década, o beisebol era considerado o esporte de equipe mais popular de Nova Orleans. Em 22 de fevereiro de 1860, dois times de São Francisco, os Eagles e os Red Rovers, jogaram o primeiro jogo de beisebol registrado naquela cidade. O Texas há muito é um viveiro de futebol, mas os times jogavam beisebol em Galveston e em outros locais da Lone Star antes da Guerra Civil. Em 1861, os entusiastas dos esportes formaram o Houston Base Ball Club e começaram a promover o jogo localmente, da mesma forma que Cartwright havia feito em Nova York.

Durante a Guerra Civil, os soldados - a maioria ianques, embora alguns rebeldes - jogaram beisebol durante as calmarias do campo de batalha e em campos de prisioneiros (incluindo Camp Ford, administrado pelos confederados, no Texas). Os meninos de Nova Orleans também carregavam bolas de basquete em suas mochilas, Will Irwin escreveu em um Collier’s Weekly artigo. Alguns deles se viram em uma prisão federal no Mississippi. Eles formaram um clube. O soldado da União George Putnam lembrou que uma vez durante um jogo de beisebol em Alexandria, Louisiana, as tropas inimigas atacaram, colocando os outfielders em perigo mortal. O defensor esquerdo e o defensor direito conseguiram voltar para o banco de reservas, mas os rebeldes atiraram e capturaram o defensor central antes que os Yankees pudessem repelir o ataque. Após a guerra, soldados e outros do Leste e do Meio-Oeste espalharam seu amor pelo jogo pela fronteira ocidental. Por exemplo, como George Kirsch observa em seu livro Beisebol em azul e cinza , um contingente de ‘Rocky Mountain Boys’ jogou o ‘jogo de Nova York’ em Denver.



Em maio de 1866, o primeiro time de beisebol conhecido no noroeste foi formado em Oregon - o Pioneer Baseball Club de East Portland. O time de Portland logo registrou uma vitória por 77-46 sobre o Clackamas Club. Naquele mesmo ano, o Oakland Live Oaks jogou seu primeiro jogo em San Francisco em uma liga conhecida como Pacific Base Ball Convention. Um ano depois, duas equipes do Texas se enfrentaram no campo de batalha de San Jacinto, perto de Houston, em 21 de abril - aniversário da vitória de Sam Houston em 1836 sobre o exército mexicano de Antonio López de Santa Anna, que conquistou a independência do Texas. As equipes envolvidas foram obviamente mais influenciadas pela recente Guerra Civil do que pela Revolução do Texas: em uma disputa desequilibrada (como foi a própria San Jacinto), o Houston Stonewalls destruiu o Galveston Robert E. Lees, 35–2.

Também em 1867, no Kansas, o Frontier Baseball Club foi formado em Leaven-worth, o jogo rapidamente se espalhando por Lawrence, Topeka e outras cidades. Em 17 de maio de 1868, o capitão Albert Barnitz escreveu para sua esposa de Fort Hays, no oeste do Kansas: Não fui à igreja, porque não havia ninguém para comparecer - mas em vez disso todos os oficiais, incluindo meia dúzia de Fort Dodge que estão aqui de visita, participei de um jogo social de basquete! Naquele mês de julho, Barnitz estava no acampamento Alfred Gibbs, onde os oficiais comemoravam o 4 de julho jogando beisebol. Em algum momento de sua carreira, o famoso jogador / advogado Wild Bill Hickok torceu para os Antílopes de Kansas City. Diz a lenda que ele até arbitrava um de seus jogos enquanto usava um par de seis tiros.

Em 1869, o Cincinnati Red Stockings se tornou o primeiro time de beisebol profissional verdadeiro, seus jogadores ganhando salários (o máximo sendo $ 1.400 por temporada para George Wright, irmão do jogador e empresário Harry Wright). Naquela primeira temporada, o Red Stockings postou um recorde perfeito de 57-0 contra times amadores geralmente superados. No final daquele verão, os Red Stockings viajaram para a Califórnia em um barco a vapor e na recém-concluída ferrovia transcontinental. Em San Francisco, os irmãos Wright e colegas derrotaram os Eagles, os Atlantics e os Pacifics, geralmente por pelo menos 40 corridas de margem, e The San Francisco Chronicle elogiou a habilidade atlética das Red Stockings, bem como suas pernas grandes e bem torneadas. Na viagem de volta, eles jogaram dois jogos em Omaha, Nebraska. Primeiro, eles alcançaram uma vitória de 65-1 em um jogo chamado após sete entradas porque o único apanhador do time da casa teve que sair mais cedo, e no dia seguinte eles derrotaram outros nove locais , 56-3, em uma travessura de cinco entradas.



Em outubro de 1869, dias depois que os Red Stockings cruzaram o território de Utah, o Eureka Club de Salt Lake City enfrentou soldados de Camp Douglas em um jogo de exibição. Corinne, uma cidade ferroviária no território, formou um clube de beisebol em março seguinte e venceu seu primeiro jogo, 90–50, sobre o Box Elder Club. Em 21 de junho de 1870, o Deseret News lançou um desafio de uma equipe de Salt Lake City: Nós, os jogadores do Ennea Base Ball desta cidade, nos considerando campeões do território, estamos dispostos a enfrentar qualquer outro clube dentro dos limites do território que deseje disputar a reivindicação e disputar o mesmo. Corinne aceitou o desafio, derrotando a elite do Ennea em uma série de três jogos naquele verão.

Também em 1870, o time de beisebol de Harvard viajou de trem até o oeste de St. Louis para jogar contra outros times universitários e clubes locais. Em 1872, um time de beisebol de Nova Orleans fez uma viagem pelo Texas - viajando de diligência para jogar contra times em Austin, Dallas e Waco. No ano seguinte, a H Company, 7th U.S. Cavalry, formou o Benteen Base Ball Club em Nashville, Tennessee, nomeado em homenagem ao comandante da companhia, Capitão Frederick Benteen. Enquanto no Território de Dakota entre 1873 e 1876, o clube jogou outras equipes militares, bem como equipes civis. Em 31 de julho de 1874, durante a expedição do tenente-coronel George Custer às Black Hills, o Fort Lincoln Actives derrotou os atletas do Fort Rice, 11–6, no local onde hoje é Custer, S.D. Os homens alistados, de acordo com o historiador Brian Dippie, passaram o longo dia de verão jogando uma partida de beisebol - um verdadeiro 'primeiro' Black Hills, incluindo uma disputa sobre a imparcialidade do árbitro.

Em 1875, a cidade de Keokuk, Iowa, no rio Mississippi, formou uma equipe na National Association of Professional Baseball Players. A National Association tornou-se a National League no ano seguinte, mas os faroestes de Keokuk não se tornaram parte dela. Em 1876 (o mesmo ano em que Custer encontrou sua partida em Little Bighorn no Território de Montana e o errante Jack McCall atirou em Hickok por trás em Deadwood, Território de Dakota) apenas um dos oito times originais da Liga Nacional - o St. Louis Brown Stockings - era de o Oeste, juntando-se a equipes de Nova York, Boston, Filadélfia, Chicago, Cincinnati, Hartford e Louisville. O Brown Stockings fechou após a temporada de 1877, mas em 1882 um time de St. Louis na American Association, a outra liga principal recém-formada, ganhou o apelido (logo abreviado para Browns). Quando essa liga acabou em 1892, o St. Louis Browns juntou-se à Liga Nacional, mudando seu nome para St. Louis Cardinals em 1900. Um time da Liga Americana chamado St. Louis Browns jogou de 1902 a 1954, época em que mudou leste e tornou-se o Baltimore Orioles.

O profissional inicial também pegou em outras partes do Missouri. Em 1884, o Kansas City Cowboys jogou na Union Association, uma liga principal designada na época. Em 1886, uma equipe com o mesmo apelido disputou uma prova de um ano na Liga Nacional, terminando com apenas 30 vitórias e 91 derrotas (36 das últimas por um único arremessador, Stump Wiedman). Na próxima temporada, a liga trocou os Cowboys pelos Pittsburgh Alleghenys (os Piratas de hoje). Uma terceira versão dos Cowboys ressurgiu por duas temporadas perdidas (1888 e 1889) na American Association. Em 1902, o Kansas City Cowboys estava de volta aos negócios como um dos times originais de uma nova liga americana da liga secundária. O Kansas City Athletics disputou os principais campeonatos (Liga Americana) de 1955 a 1967 (entre as casas na Filadélfia e depois em Oakland), enquanto o clube de expansão Kansas City Royals nasceu em 1969.

Entre as primeiras ligas menores a colocar times ocidentais em campo estava a Northwestern League de 1879. Enquanto Rockford (Ill.) Ficava a leste do Mississippi, os outros três times jogavam no lado oeste do rio - em Omaha, Neb., E Davenport e Dubuque, Iowa. O Dubuque Rabbits, usando meias vermelhas, terminou em primeiro na incompleta temporada de 36 jogos. O Omaha Mashers, usando meias verdes e ancorado pelo arremessador Jim Grasshopper Whitney, tinha 8 a 12 anos quando dobrou. Em 1885, o Omaha Omahogs jogou em uma Liga Ocidental que novamente viu times e campeonatos fracassarem. Mas a liga foi ressuscitada em 1886. Naquele ano, os Plantadores de Árvores de Lincoln (Nebraska) terminaram em último lugar atrás dos Soldados de Leavenworth (Kan.), Topeka (Kan.) Capitals, Leadville (Colorado) Blues, St. Joseph (Mo. ) Vermelhos e campeão Denver Mountain Lions.

Ainda assim, a maior parte do beisebol jogado no Oeste no século 19 permaneceu amador ou semiprofissional, incluindo os jogos de barnstorming dos índios de Nebraska. O fundador e promotor Guy W. Green recrutou vários de seus jogadores das reservas Omaha e Winnebago; nove dos 12 jogadores de seu primeiro clube em 1897 eram indianos. Em 25 de junho daquele ano, o time viajou para Lincoln e derrotou o time da Universidade de Nebraska, de 18 a 12, diante de uma multidão entusiasmada. Durante 1914 (Green saiu em 1907), os índios do Nebraska tocaram em todo o país, muitas vezes trazendo à mente a atmosfera de um show do Velho Oeste. A equipe também foi boa, tendo registrado um recorde de 1.237 vitórias, 336 derrotas e 11 empates.

Muitas cidades e fortes - incluindo Fort Union no Território do Novo México, Fort Apache no Território do Arizona, Fort Russell no Território de Wyoming e Fort Missoula em Montana - orgulhosamente formaram equipes nas últimas décadas do século XIX. Em Fort Sill no Território Indígena (atual Oklahoma), onde o beisebol apareceu já na década de 1870, os índios às vezes jogavam ao lado de soldados, embora seu interno mais famoso, o líder apache Geronimo, preferisse correr com seu cavalo a assistir ao beisebol. Um dia, de acordo com a autora Angie Debo, Geronimo armou uma corrida e finalmente localizou seu jóquei em um campo de beisebol no momento em que o jovem fez um home run. Geronimo supostamente perseguiu o slugger pelo caminho da base antes de levá-lo para a pista de corrida.

Na cidade de mineração de carvão de Krebs, Território Indiano, em 4 de julho de 1882, os jogadores usaram sacos de feno e latas como bases enquanto 300 pessoas assistiam ao time da casa derrotar Savanna nas proximidades, por 35–4. Em 1889, o futuro arremessador do Hall da Fama Joe Iron Man McGinnity estrelou para Krebs e ajudou a espalhar o interesse pelo jogo em lugares como Tahlequah, Muskogee, Eufaula, Checotah, Vinita e Wagoner. A corrida pela terra que levou à formação do Território de Oklahoma em 1890 (o Território Indiano permaneceu a parte oriental do que em 1907 se tornaria o estado de Oklahoma) também espalhou diamantes de beisebol em novos lugares, incluindo Guthrie, Stillwater, Kingfisher e Oklahoma City. O comerciante de roupas Seymour C. Heyman fundou o primeiro clube de beisebol profissional de Oklahoma City em 1902, mas se passaram mais dois anos antes que o Mets, parte da Southwest League, se tornasse o primeiro time a jogar uma temporada completa de beisebol organizado. As equipes subsequentes da liga secundária na capital de Oklahoma incluíram os Indians, Senators, Boosters, 89ers e RedHawks.

Minnesota também conquistou a bola na cidade após a Guerra Civil, o North Star Club de St. Paul (a leste do Mississippi), iniciando uma rivalidade de um século com um clube em Minneapolis (a oeste do Mississippi). No final de agosto de 1876 em St. Paul, a gangue James-Younger, de acordo com o livro de Homer Croy de 1949 Jesse James era meu vizinho , saiu para ver um jogo de beisebol entre o St. Paul Red Caps e o Winona Clippers. Naquela época, aqueles eram clubes de bola independentes de Minnesota, embora o pesquisador Jack Koblas diga que era altamente improvável, mas não impossível, que os bandidos estivessem lá. Naquele 7 de setembro, é claro, a gangue estava em Northfield, Minnesota, fazendo uma tentativa desastrosa de roubar um banco que levou os três irmãos mais novos - Cole, Bob e Jim - na Penitenciária de Stillwater.

Um acordo de cavalheiros manteve os negros fora da Liga Nacional, mas não do passatempo nacional (Minnesota, por exemplo, tinha clubes de bola branca e preta). Em 1875, o Winona Clippers todo branco colocou em campo um lançador preto / segunda base chamado W.W. Fisher. E em 1883 John Bud Fowler, um jogador negro que veio de Cooperstown, N.Y., entrou em ação em várias posições para o time da Northwestern League em Stillwater (presumivelmente fora da vista das células dos irmãos mais jovens presos). Minnesota conquistou seu primeiro time da liga principal em 1884, quando o St. Paul jogou nove jogos na Union Association (uma liga que durou apenas uma temporada). Mas o estado não hospedou outro time nas majors até 1961, quando os Washington Senators se mudaram para Minneapolis e se tornaram os Minnesota Twins.

No Far West, a semipro California League e a Pacific Coast League original foram lançadas na década de 1870. Cada um teve seus altos e baixos, incluindo falhas e reinicializações. Uma nova Pacific Coast League (PCL), composta por times de Los Angeles, Oakland, San Francisco, Sacramento, Portland e Seattle, começou em 1903 e foi reconhecida como uma liga profissional oficial no ano seguinte. Salt Lake Bees de Utah juntou-se ao PCL em 1915 (em 1901, Salt Lake e três outros clubes de bola de Utah jogaram na liga Inter-Mountain de curta duração). O PCL ainda existe. A atual Liga da Califórnia foi fundada em 1941. Foi só em 1958 que as equipes da atual Major League Baseball operaram a oeste de St. Louis, depois que o Brooklyn Dodgers mudou-se para Los Angeles e o New York Giants para San Francisco. Hoje, o Far West também é o lar dos Los Angeles Angels de Anaheim, Oakland Athletics, San Diego Padres e Seattle Mariners.

Na região do gado, os jogadores de beisebol da Universidade do Texas enfrentaram seus rivais da Texas A&M pela primeira vez em 1884, uma década antes de se encontrarem no campo de futebol. O beisebol profissional da liga secundária chegou ao Lone Star State em 1888, quando John J. McCloskey (1862–1940) fundou a ainda ativa Texas League. A Major League Baseball se tornou parte do panorama do Texas em 1962 com a chegada do Houston Colt .45s (mais tarde, os Astros). Em 1972, a segunda iteração dos Washington Senators mudou-se para Arlington e tornou-se o Texas Rangers.

No Território do Novo México em 1880, a primeira equipe semipro em Albuquerque entrou em campo no recinto de feiras. O organizador W.T. McCreight já havia jogado pela liga principal St. Louis Browns e decidiu chamar seu novo time de Albuquerque Browns. O beisebol organizado fez sua estreia no sudoeste em 1915 (três anos depois que o Novo México e o Arizona se tornaram estados) com a Rio Grande Association. Albuquerque e Las Cruces, N.M., colocaram equipes em campo, assim como El Paso, Texas, e Douglas, Phoenix e Tucson, Arizona. Essa liga, também, foi uma maravilha de uma temporada. O Novo México ainda não reivindicou uma franquia da Major League Baseball, embora os Albuquerque Dukes operassem por anos na Pacific Coast League, e os atuais Albuquerque Isotopes sejam os melhores times agrícolas dos Los Angeles Dodgers.

O beisebol também se enraizou durante os dias territoriais do Arizona. Perto de Tombstone em 1882, o mesmo ano em que Wyatt Earp executou sua vingança contra os Cowboys, um engenheiro civil de Massachusetts chamado George S. Rice tinha o beisebol em mente. Primeiro, ele formou um time chamado San Pedro Boys em sua fábrica de Boston e Arizona, depois disso com o time da Tombstone Base Ball Association. Depois de muita prática, seus arremessadores abriram a temporada em 12 de maio com uma derrota para um clube de Tucson, mas a organização foi persistente, jogando bola por quatro décadas. Em 1909, a Phelps Dodge Mining Co. abriu o Warren Ballpark em Bisbee para a diversão de seus funcionários; permanece em uso até hoje. Em 27 de junho daquele ano, em seu primeiro jogo, o clube semipro Bisbee venceu um time visitante de El Paso por 8–3.

Bisbee mais tarde juntou-se à fora-da-lei Cop-per League de 1925–27. A liga, cujas quatro equipes originais eram de Douglas, Fort Bayard (NM), El Paso e Juarez (Chihuahua, México), estava fora do controle do juiz Kenesaw Mountain Landis, comissário da Liga Principal, e incluía jogadores que ele havia banido do beisebol organizado por jogos de azar . Por exemplo, Chick Gandil e Buck Weaver, que jogaram pelo infame Chicago Black Sox de 1919, entraram em ação pelo Douglas em 1925. Bisbee e Chino (assim como Hurley e Santa Rita, NM) entraram na temporada seguinte, mas a liga logo fechará - como de costume por razões financeiras. Após a Segunda Guerra Mundial, o Arizona ingressou na Flórida como anfitrião dos jogos de exibição de treinamento de primavera da Liga Principal de Beisebol. A Liga dos Cactos do Arizona continua operando e, desde 1998, os Diamondbacks da National League chamam o Phoenix de casa.

Mais ao norte, os alunos do Colorado College em Colorado Springs organizaram um time de beisebol em 1880. A Colorado State League foi formada em 1885, com times em Colorado Springs, Leadville, Pueblo e Denver. No ano seguinte, o Denver Mountain Lions conquistou o título da Western League com um recorde de 54-26. Outros times da liga menor de Denver ao longo dos anos incluíram os Mountaineers, Grizzlies, Solis, Gulfs, Zephyrs e Bears. The Mile-High City finalmente pousou no campeonato com as Montanhas Rochosas em 1993.

Na década de 1870, os soldados jogavam bola nos fortes do Território do Wyoming, e cidades como Laramie e Cheyenne haviam organizado times. Este último ostentava nomes como Black Stockings, Nonpareils, Benedicts, Eclipse, Bachelors e Indian. Em 1912, os índios Cheyenne jogaram a bola da liga secundária organizada por um breve período na Liga das Montanhas Rochosas Classe D. Um dos times dessa liga de quatro times era de Pueblo, Colorado, mas mudou-se para Trinidad, Colorado, em 8 de junho e depois para Cheyenne em 28 de junho. Outros times profissionais Cheyenne continuaram a se autodenominar índios, mas eles não faziam parte do sistema das ligas menores. Já em 1887, Montana formou sua própria liga estadual, que funcionava intermitentemente. Em 1900, a liga contou com a Butte Smoke Eaters, Anaconda Serpents, Great Falls Indians e Helena Senators. Dois anos depois, os Senators e os Butte Miners estavam jogando na Classe B da Liga Noroeste do Pacífico.

Em maio de 1889 no Território de Dakota (Dakota do Norte e Dakota do Sul se tornariam os 39º e 40º estados, respectivamente, naquele novembro), o comerciante de Aberdeen L. Frank Baum formou o Hub City Nine, fornecendo aos jogadores uniformes e equipamentos de sua loja, Baum's Bazaar . Hub City ganhou o campeonato estadual e a recém-formada coroa da Liga de Beisebol da Dakota do Sul, mas o clube perdeu dinheiro, e Baum - quem escreveria O feiticeiro de Oz uma década depois - anunciou que não tinha mais o beisebol. Ele disse ao Aberdeen Evening Republican em outubro de 1889, gastei muito tempo e trabalhei muito para o sucesso da organização, mas fiquei sem dinheiro e tempo. Durante o problema da Dança Fantasma, um ano depois, o assustado agente indiano Daniel Royer trouxe o sobrinho Lewis McIlvaine, um menino de fazenda de Huron, S.D., para Pine Ridge para ensinar os Lakota a jogar beisebol. O plano era distraí-los da dança; não funcionou, e McIlvaine deixou a reserva antes que o barril de pólvora explodisse em Wounded Knee em dezembro de 1890.

Representando Dakota do Sul na liga Iowa – South Dakota em 1902 estavam os campeões Sioux Falls Canaries e os índios Flandreau. Iowa hospedou as outras quatro equipes, de Sioux City, Le Mars, Rock Rapids e Sheldon. Mas a liga encolheu para quatro times e depois dobrou após a temporada de 1903, e a bola profissional não voltou para Dakota do Sul até 1920. A Liga do Norte, que se formou em 1902, incluía quatro times de Dakota do Norte (Cavalier, Devil's Lake, Fargo e Grand Forks), bem como os Crookston Crooks de Minnesota e um esquadrão representando Winnipeg, Canadá. Uma Liga do Norte independente ainda existe hoje.

O beisebol profissional demorou a chegar a Nevada, mas o primeiro jogo organizado remonta a 1869, quando Carson City derrotou Virginia City por 81-31. No início do século 20, muitas cidades e fraternidades de Nevada tinham equipes organizadas. As empresas de cobre patrocinaram noves para o beisebol e construíram diamantes em lugares como Ruth, Cooper Flat, Ely e McGill; a Northern Nevada Railroad também contratou uma equipe. A bola da liga secundária não chegou ao estado até 1947, quando o Las Vegas Wranglers e Reno Silver Sox jogaram na extensa Sunset League.

Quando o arremessador que se tornou empresário Albert Goodwill Spalding levou um grupo de jogadores profissionais em uma turnê mundial no inverno de 1888-89, o jogo já estava bem estabelecido no Havaí, onde Alexander Cartwright ainda vivia, se não relembrando o jogo ele não inventou. O rei Kalakaua entreteve os jogadores de Spalding em uma parada em novembro de 1888, mas nenhum jogo aconteceu. Todo mundo queria testemunhar o jogo, escreveu Spalding, mas, infelizmente, era domingo. Obedecemos à letra e ao espírito da lei, cancelamos o jogo e deixamos muitos americanos descontentes e Kanakas [nativos] decepcionados, para não falar dos tão cobiçados shekels. Mas os havaianos continuaram a abraçar o beisebol. Perto da virada do século 20, a cidade de Nova York sol relatou, se os Kanakas persistirem em sua busca pelo jogo, podemos esperar em breve ver uma equipe de jogadores havaianos viajando pelos Estados Unidos, um pouco à moda dos jogadores de críquete australianos na Grã-Bretanha.

Já em 1893, o beisebol tinha ido para o Alasca. Um grande número de tacos e bolas foi trazido de São Francisco por um dos recém-chegados no verão passado, escreveu Frederick Funston em 1894. O futuro general dos Estados Unidos havia se aventurado ao norte para trabalhar para o Departamento de Agricultura. Assim que os navios partiram para os alojamentos, sete clubes foram organizados e formados em uma liga para jogar pela ‘Flâmula do Baleeiro Ártico’, que era uma faixa de perfuração pregada a um cabo de vassoura. No primeiro jogo, jogado no breve crepúsculo de um dia ártico de dezembro, com o mercúrio 38 graus abaixo de zero, os Roaring Gimlets derrotaram os Pig-Stickers por 62-49. Os jogos duraram todo o inverno. A disposição no estatuto de que um clube que se recusa a jogar por causa do clima perdesse sua posição fazia com que um jogo fosse disputado a 47 graus abaixo de zero, disse Funston, e muitas vezes durante nevascas o ar estava tão cheio de neve que os outfielders não podiam ser visto da placa base.

Embora o transporte a jato tenha tornado as viagens relativamente fáceis para os 30 times da Liga Principal de Beisebol de hoje, os clubes de futebol do Leste ainda reclamam das difíceis viagens rodoviárias ao Oeste (mesmo que o Havaí e o Alasca não estejam nos horários) e vice-versa. Fãs no Leste - especialmente aqueles que não têm acesso a atualizações esportivas no ESPN.com ou em outros sites da Web - reclamam quando os resultados dos jogos de bola da Costa Oeste não aparecem nas edições matinais dos jornais de suas cidades. Os fãs no oeste, é claro, têm pouca simpatia, especialmente aqueles que precisam dirigir muitos quilômetros para assistir à ação da Liga Principal de Beisebol ao vivo em lugares como Seattle, Denver e Phoenix. Isso não significa descartar a alegria da bola da liga secundária ou da bola da liga do mato em qualquer lugar; aqueles jogos menos glamorizados e mais íntimos parecem mais próximos das raízes do beisebol e dos diamantes brutos que surgiram na América, mesmo em sua fronteira selvagem.

Oeste selvagem O editor Gregory Lalire jogou duas temporadas na liga de beisebol no final dos anos 1970 para o Hobbs A de Ronnie Martin em uma liga semipro do oeste do Texas-Novo México.