O Comandante Bad Boy da Operação Bolo

Em janeiro de 1967, um ás da Segunda Guerra Mundial ensinou à Força Aérea dos EUA como lutar com cães - e os norte-vietnamitas também aprenderam uma lição.

Durante a Segunda Guerra Mundial, Olds voou os P-38 e P-51, mostrados aqui, na Europa. Ele abateu 12 aeronaves alemãs. (Força aérea dos Estados Unidos)



Um mês antes da queda da Alemanha nazista, o major Robin Olds do 479º Grupo de Caças das Forças Aéreas do Exército dos EUA obteve sua vitória aérea final na Segunda Guerra Mundial, perseguindo um Messerschmitt 109 por meio de uma formação de bombardeiros B-24 Liberator e atirando nele baixa. Mais de duas décadas depois, em 30 de setembro de 1966, um C-130 Hercules da Força Aérea dos Estados Unidos largou Olds, então um coronel, e o resto dos passageiros no lado errado de uma pista da Base Aérea Real Tailandesa de Ubon, casa da 8ª Asa de Caça Tática. Estávamos em um pedaço de concreto quente a um quilômetro de distância das operações da base, o sol batendo em nós de um céu estridente, escreveu Olds em suas memórias. Uma bela saudação para seu novo comandante.

Os pilotos do 8º TFW, que se autodenominavam Wolfpack, tinham maiores preocupações do que atender um novo oficial comandante. Em janeiro de 1966, a Força Aérea do Vietnã do Norte colocou em campo novos de construção soviética Mikoyan-Gurevich MiG-21 Interceptores de peixes. Implantando mísseis direcionadores de calor em ataques de cauda de ataque e fuga controlados por solo, os MiG-21s estavam cobrando um tributo da Força Aérea Bombardeiros F-105 Thunderchief, aumentando as perdas já infligidas por canhões antiaéreos e mísseis terra-ar. Fogo antiaéreo, SAMs e MiGs também estavam causando perdas ao Wolfpack, que voava com caças-bombardeiros F-4 Phantom II. Em seis meses, de abril a setembro de 1966, a unidade havia perdido 18 Phantoms - oito deles apenas em setembro - e 21 pilotos estavam mortos ou desaparecidos, lembrou o 1º Ten Ralph Wetterhahn no 555º Esquadrão de Caça Tático da ala de caça, o Triplo Níquel.

A Força Aérea da Guerra Fria envolvia mísseis balísticos intercontinentais e bombardeiros estratégicos. Aviões de caça e pilotos de caça envolvidos em combates aéreos eram considerados antiquados. Olds duplo-ás, com sua boca suja, bebedeira e esposa estrela de cinema, Ella Raines, criticou os generais de bombardeiros da maneira errada. Um disse a ele: Você não vai colocar sua jaqueta de couro, seu lenço, seu capacete e óculos de proteção e sair e lutar contra o Barão Vermelho. Você tem que enfiar na cabeça: nunca mais vamos lutar em uma guerra convencional. Olds tinha perdido a luta na Coréia, mas finalmente irritou alguém o suficiente para ser enviado ao Vietnã. Fazia vinte e dois anos desde que eu lutei em uma guerra, ele lembrou mais tarde, mas era óbvio onde estava minha tarefa.



Os jovens lutadores de Ubon estavam igualmente desconfiados do Velho, que aos 44 anos tinha o dobro de sua idade e nunca havia pilotado um Phantom ou disparado um míssil teleguiado até algumas semanas antes. Tínhamos ouvido falar de Olds, disse Wetterhahn. Ele voou P-51 Mustangs e P-38 Lightnings sobre a Europa na Segunda Guerra Mundial e marcou 12 mortes em combates aéreos. Também soubemos que ele estava na lista do general há alguns anos, mas fora eliminado da promoção. Ficamos curiosos para conhecer esse bad boy ressuscitado e, logo após sua chegada, todos tiveram a oportunidade. Ele ordenou que todos os pilotos viessem para a sala de instruções principal - a primeira vez que todos nós fomos reunidos.

O capitão John B. Stone do 433º Esquadrão de Caça Tático, Satan’s Angels, nunca esqueceu a introdução de Olds: Eu sou o cara novo. Você sabe muito que eu não sei e estou aqui para aprender com você. Mas em duas ou três semanas, serei melhor do que todos vocês. E quando sei mais sobre o seu trabalho do que você, você está em apuros.

O capitão John Stone, à direita, com Olds, apresentou a ideia de disfarçar os F-4s como F-105s para enganar os pilotos do MiG que estavam tentando evitar os F-4s. (Força aérea dos Estados Unidos)



Esses pilotos tinham pouco tempo ou respeito pelos comandantes de asa, disse Olds. Bem, por que deveriam? Nenhum dos comandantes voou muito; portanto, eles sabiam pouco sobre as missões. Tudo isso estava prestes a mudar. Eu sabia que havia uma faísca de moral no nível do esquadrão voador que poderia ser construída em algo maior. Esses caras tinham espírito.

Começando na cauda das formações como um humilde segundo-tenente, o novo comandante revelou rapidamente sua experiência com o manche e o leme. Em apenas duas ou três semanas, como Stone lembrou, Olds estava na frente na ponta pontuda, liderando. E Wetterhahn concluiu: Esse cara, Robin Olds, era real.

Olds olhou para a alta taxa de baixas do 8º TFW e descobriu que a maior ameaça era a doutrina da Força Aérea. Os bombardeios foram para o norte em padrões previsíveis. Não havia táticas, disse Stone. Todos iam pelo mesmo caminho, na mesma hora do dia, o inimigo sabia que estávamos chegando.



Posso ser o cara novo na cidade, disse Olds, mas sabia que fazer a mesma coisa ao longo do mesmo trajeto e na mesma direção, um após o outro, não era uma tática de sobrevivência.

O novo comandante também enfrentou outro obstáculo: seus pilotos tinham pouca experiência e pouco treinamento em técnicas de briga de cães. Olds disse a um de seus pilotos, o ex-instrutor de combate aéreo Capitão Everett Raspberry: Razz, você é o único cara por aqui que ensinou alguma coisa ar-ar na Escola de Armas de Caça, então preciso que você treine com o outros caras. Você sabe que esses caras não sabem muito sobre ar-ar ou manobras de combate ou mísseis, então ensine-os!

O problema era, admitiu Raspberry, que havia treinado no antigo F-100 Super Sabres, eu nunca havia disparado ummíssil de um F-4 antes; na realidade, muitos de nós não.

Os MiGs não estavam dispostos a arriscar o combate aéreo com outros caças, preferindo atacar os bombardeiros que atacavam o Vietnã do Norte. Os MiGs exibiram uma tendência de evitar os F-4s, observou Olds.

Os pilotos americanos podiam voar sobre a base aérea comunista de Phuc Yen, 19 milhas ao norte de Hanói, olhar para baixo e ver MiGs prateados perfeitamente alinhados ao longo do solo, onde um ataque poderia eliminá-los. Na verdade, Olds provavelmente poderia ter despachado toda a frota sozinho. Na Segunda Guerra Mundial, ele destruiu 11 ½ aviões (compartilhando a destruição de um) que estavam estacionados no solo. Toda a força MiG do Vietnã do Norte em 1966 consistia de apenas 16 aeronaves. Mas Olds e outros pilotos no Vietnã foram proibidos de atacar instalações militares como a base aérea de Phuc Yen por causa das preocupações do presidente Lyndon B. Johnson de que eles pudessem matar conselheiros russos e chineses, dando a esses países uma desculpa para entrar na guerra.

Já que Olds foi proibido de atingir aeronaves norte-vietnamitas no solo, ele disse a Stone uma noite, enquanto analisavam relatórios de inteligência: Droga, temos que colocar esses MiGs de onde possamos alcançá-los.

Stone, um veterano em mais de 50 missões no norte, teve uma ideia. Como os MiGs estavam evitando os caças F-4 Phantom e concentrando seus ataques nos bombardeiros F-105 Thunderchief, os F-4s deveriam se disfarçar de F-105s para atrair os aviões norte-vietnamitas para um combate onde os americanos poderiam destruí-los, Stone raciocinou. Naquele mês de outubro, os F-105, apelidados de Thuds, foram equipados com um novo equipamento eletrônico que bloqueou o radar e bloqueou os sistemas de rastreamento que os norte-vietnamitas usavam para guiar seus SAMs. Olds e Stone decidiram pegar emprestados alguns bloqueadores de F-105 e direcioná-los aos Phantoms, fazendo com que parecessem ao radar inimigo como Thuds.

Nosso estratagema era simples, escreveu Olds. Nossos F-4s montariam um ataque típico de grande porte usando os sinais de chamada, rotas e tempos do F-105, o material de rotina que os norte-vietnamitas estavam acostumados a ver nos previsíveis ataques de bombardeio dos Thuds; mas estaríamos armados para o combate ar-ar. O F-4 carregava quatro mísseis AIM-7E Sparrow guiados por radar e quatro AIM- orientadores de calor.Mísseis 9B. Se os MiGs caíssem na isca e troque, eles não encontrariam os bombardeiros Thunderchief, mas, em vez disso, ondas de Phantoms, todos carregados e prontos para uma luta.

O primeiro teste das táticas de engano de Olds foi definido para o dia de Ano Novo de 1967, com o lançamento da Operação Bolo, que recebeu o nome de um facão filipino que parecia inofensivo até ser revelado como uma arma. O plano previa 12 voos Phantom, com quatro caças cada, para passar diretamente sobre as quatro bases aéreas ao redor de Hanói para atrair os MiGs para o ar. Dois desses voos do F-4 bloqueariam a rota de fuga do nordeste dos MiGs para a China. O resto foi programado para que, assim que os MiGs fossem liberados, pelo menos um vôo de F-4s estaria sobre cada um dos quatro aeródromos inimigos pela próxima hora, pronto para abater os MiGs enquanto tentavam pousar, disse Wetterhahn.

Os 8º voos TFW receberam o nome de código dos carros da época - Ford, Plymouth, Tempest, Rambler e Olds (móvel). Naturalmente, disse o comandante da ala, meu vôo seria Olds. Minutos atrás de seu vôo estava o Ford Flight, liderado pelo vice-comandante de ala, coronel Daniel Chappie James Jr. (mais tarde, o primeiro afro-americano a alcançar o posto de general quatro estrelas); seguido por Stone com Rambler Flight.

No dia de Ano Novo, o mau tempo em Hanói forçou um atraso de 24 horas, e na manhã seguinte foi um pouco melhor: nuvem sólida de até 7.000 pés. Mas as nuvens impediriam que os observadores terrestres inimigos avistassem a mascarada dos F-4s, então Olds disse a seus homens, OK, Wolfpack, vão pegá-los!

A decolagem de Ubon, a cerca de 400 milhas a sudoeste de Hanói, começou às 13h25. Seis aviões de reabastecimento aéreo KC-135 Stratotanker mantiveram os Phantoms no máximo até o Laos. Depois disso, o voo de Olds diminuiu e ele começou sua melhor personificação do F-105. Com seus pods de jammer ativados, os F-4s em sua luta cruzaram o rio Black no canto noroeste do Vietnã do Norte e virou para sudeste para voar ao longo de 5.000 pés Thud Ridge, que Olds descreveu como um dedo gigante apontando diretamente para o campo de aviação Phuc Yen.

Esta foi a primeira viagem de Olds a Hanói, e ele nunca tinha visto um MiG de verdade. Nesta missão em particular, acho que havia apenas dois de nós nela que já tinha visto um avião inimigo no ar, disse ele. Wetterhahn, voando como ala de Olds, lembrou-se de nuvens pesadas sobre Hanói. Não podíamos ver os aeródromos e os SAMs poderiam atirar em nós através do céu nublado, mas Olds permaneceu calmo.

Enquanto os F-4s sobrevoavam Phuc Yen, o oficial de sistema de armas de Olds, 1º Ten. Charles C. Clifton, examinava o convés de nuvens com radar: Nada. Os norte-vietnamitas reconheceram o truque americano e decidiram ficar no chão?

Depois de alguns quilômetros, Olds voltou seu vôo para os vôos da Ford e da Rambler que se aproximavam. Quando ele fechou, o 1º Ten Joe Hicks e o 1º Tenente Peter Brune no terceiro avião do voo do Olds relataram um contato radar 17 milhas à frente - um avião inimigo baixo, rápido, de frente. Hicks liderou o vôo para baixo, mas o intruso passou por baixo deles nas nuvens, quebrando o bloqueio do radar.

Já que os F-105s não teriam perseguido tal alvo, Olds lutou contra sua vontade de perseguir e, em vez disso, escalou de volta para 12.000 pés. Mas o subcomandante James e seu Ford Flight, agora fechando bem à frente, relataram que o MiG havia virado e estava às 6 horas do Olds.

Olds e Wetterhahn desviaram para a esquerda para desviar a mira do atacante, contando com Hicks e seu ala para dar o golpe final. Ao mesmo tempo, vi outro MiG surgindo das nuvens em uma grande curva em torno da minha posição de 11 horas, a uma milha e meia de distância, disse Olds. Já estava perto demais. O míssil Sparrow precisou de um momento após o lançamento para se armar e também não seria capaz de virar bruscamente o suficiente para fazer o cruzamento do MiG.

Clifton travou no MiG com seu radar. Olds disparou um de seus Sparrows, depois outro, que visava o reflexo do radar de Clifton para atingir o alvo. Mas na curva difícil de Olds, o radar de Clifton perdeu o controle do alvo, e os dois pardais de Olds não conseguiram alcançar o MiG.

E agora os MiG-21 prateados emergiam das nuvens. No quarto avião do vôo de Olds, o primeiro tenente James E. Murray III, o oficial de sistemas de armas, chamou mais bandidos às 5 horas, e o piloto capitão Walter S. Radeker III quebrou à direita para verificar sua cauda. Enquanto ele fazia isso, outro MiG se aproximou do F-4 de Hicks e disparou. Wetterhahn se lembra de ter pensado: Alguém vai ser morto aqui bem rápido.

O Ford Flight estava passando lá em cima. Voando na asa de James, Raspberry viu um MiG-21 entrar atrás do voo de Olds e gritou um aviso. Ao mesmo tempo, olhei por cima do ombro e vi outro MiG-21 correndo em nossos Phantoms número 3 e 4 no Ford Flight, disse Raspberry. O MiG estava chegando rápido às nossas 5 horas, então eu gritei no rádio, ‘Ford Lead, quebra à direita, temos um MiG nas cinco!’ James ordenou que seus números 3 e 4 quebrassem à direita. Os dois Phantoms se afastaram e caíram nas nuvens. Eles estavam fora da luta.

Eu estava na ala direita de Chappie, então quebrei e passei por baixo dele e virei para o MiG, disse Raspberry. Ele fez uma curva à direita enquanto eu fiz uma curva fechada à esquerda. Em um ponto nós estávamos a 50 pés de distância um do outro, de uma copa a outra, enquanto eu rolei por cima dele…. De repente, pouco antes de chegar ao convés de nuvens, o MiG-21 inverteu sua curva e eu sabia que essa era minha única chance. O Raspberry disparou um Sidewinder, que disparou e atingiu o MiG entre a cabine e o tubo de escape. O lutador inimigo trocou de pontas e estagnou, caindo no undercast.

Marque um para o Wolfpack. Mas o vôo de Olds foi imprensado entre dois MiGs. Wetterhahn, longe o suficiente para um tiro de Sparrow, disparou um, mas perdeu-o de vista. Ele atirou novamente e desta vez assistiu seu Sparrow perseguir um MiG. Ele pensou por um segundo que havia errado seu alvo, mas então o míssil se funde com o MiG e há uma enorme explosão, e ele começou a cair.

A luta de cães estava apenas começando. Quebre à esquerda, temos um às seis! Wetterhahn ligou. Radeker rolou atrás do MiG e travou um Sidewinder no jato inimigo, acertando-o bem na cauda. O MiG estalou o nariz para baixo e caiu do céu.

Enquanto isso, Olds avistou um MiG às 10 horas, cruzando da direita para a esquerda. Ele foi atrás com queimador. Subi em cima dele e meio de cabeça para baixo, pendurei e esperei que ele completasse mais sua volta, lembrou Olds, que nunca tinha ido à Escola de Armas de Caça, mas manobrava com puro instinto de piloto de caça. Não tenho certeza se ele já me viu. Quando desci para baixo e para trás, e ele foi delineado pelo sol contra um céu azul brilhante, eu o deixei pegar dois Sidewinders, um dos quais atingiu e estourou sua asa direita.

Quando Stone chegou com o Rambler Flight, o céu era uma bola de pêlos de escapamento de jato e trilhas de foguetes.De repente, todos os MiGs que eles conseguiram colocar no ar, estavam no ar, disse Stone. Os lutadores inimigos estavam por toda parte.

Uma das tripulações do Rambler, o primeiro tenente Lawrence J. Glynn Jr. e o primeiro tenente Lawrence E. Cary, avistou jatos inimigos saindo das nuvens a 6 milhas de distância, mas não conseguiu evitá-los - o rádio do F-4 havia falhado. No entanto, outra tripulação de Rambler, o major Phil Combies e o primeiro tenente Lee Dutton, também viu a ameaça: seis MiG-21s contra quatro Phantoms.

O F-4 Phantom II (este é aquele pilotado pelo 1º. Tenente Ralph Wetterhahn durante a Operação Bolo) foi o maior assassino de MiG da guerra com 147 vitórias. (Força aérea dos Estados Unidos)

Quando os MiGs cruzaram na frente de Stone, ele começou a seguir, quebrando para a esquerda e perdendo altura, lembrou Combies, que assim se viu um pouco à direita dos outros e mais alto, colocando-o acima e atrás do inimigo - em uma posição de matar. Ele travou no terceiro MiG em formação. Apertei o botão de disparo, soltei, apertei novamente e esperei. Combies disse. Eu nem mesmo vi o primeiro Pardal. Porém, acompanhei toda a trajetória do segundo, do lançamento ao impacto…. O segundo atingiu a cauda da aeronave inimiga. Um segundo depois, vi uma enorme bola de fogo laranja. O piloto do MiG evidentemente percebeu que o jogo acabou. No momento em que o míssil o atingiu, seu paraquedas já havia florescido.

Em outro lugar, dois MiGs se fecharam atrás dos Phantoms of Stone e Glynn. O quinto MiG na formação realmente passou entre os americanos, e o sexto MiG desperdiçou uma rajada de arma em um ângulo muito agudo.

Os Phantoms desviaram para a direita e depois para a esquerda. Glynn perdeu Stone de vista, que tinha os dois primeiros MiGs à sua frente e mirou no segundo. Eu puxei o gatilho do primeiro Pardal, disse Stone. Simplesmente caiu. Então apertei mais duas vezes. O segundo míssil foi direto para um dos MiGs e o explodiu.

A luta de cães estava agora tão complicada que os autores do relatório oficial da Força Aérea mais tarde não puderam determinar qual MiG era qual ou quantos estavam envolvidos.

O F-4 pilotado por Glynn e Combies se uniram e foram atrás de mais dois MiGs. Glynn disparou dois Sparrows no líder inimigo. O segundo míssil atingiu, tão perto que o Phantom sofreu danos quando Glynn voou através da explosão. Ele viu o piloto ejetar. Combies atirou em seus quatro Sidewinders no outro MiG e viu dois deles explodirem - quase errando.

Naquele momento, alguém gritou, F-4C não sei o seu indicativo, mas tem um MiG atrás de você, acerte com força! Cada Phantom sobre Hanói repentinamente virou à direita. O piloto com problemas era Stone - separado dos outros, com um MiG-21 a apenas 700 pés atrás dele. O piloto inimigo disparou sua arma de 30 mm, mas não conseguiu segurar sua vez. Stone fugiu, voltado para seu inimigo, e de repente ele percebeu que não há MiG. Ele se foi.

Os pilotos inimigos receberam seu próprio alerta do controle de solo e voltaram para casa. Nenhum outro MiGs foi visto naquele dia por qualquer esquadrão americano.

O Wolfpack de Olds foi creditado com sete aeronaves inimigas destruídas e duas prováveis ​​- metade dos MiG-21s no sudeste da Ásia. O comandante do esquadrão não havia perdido nenhum avião ou homem. Um jornalista perguntou a Olds se ele estava feliz com os resultados. Não, disse o coronel com um sorriso. Perdemos alguns.

Quando o Velho terminou sua turnê em setembro de 1967 depois de se esgueirar em mais 50 missões, ele adicionou mais três mortes no Vietnã à sua pontuação - o único piloto com tiroteios na Segunda Guerra Mundial (12) e no Vietnã (quatro). Em dezembro de 1967, ele se tornou comandante da Academia da Força Aérea e em junho de 1968 foi promovido a general de brigada. Olds morreu em 14 de junho de 2007, aos 84 anos.

Nos cinco meses após a partida do Olds do Vietnã, o Wolfpack abateu mais 14 MiGs. Ao final da guerra, foi creditado com 38 ½ mortes confirmadas de MiG, a unidade da Força Aérea de topo da guerra e muito longe das águias desanimadas que Olds conhecera originalmente.

Como o capitão (posteriormente major-general) Don Logeman, que voou para Olds no 555º Esquadrão de Caça Tático e abateu um MiG-17 em outubro de 1967, disse: Os Robin Olds deste mundo nascem para o combate, não para o Pentágono, e eu teríamos voado como seu braço direito sobre Hanói em 1967, mesmo se estivéssemos armados com pistolas calibre .45.

Don Hollway, um autor e historiador, escreveu sobre uma tripulação F-4 em Salvando o Boxer 22, na edição de outubro de 2018 de Revista Vietnã . Para mais imagens e vídeos do Bolo, visite donhollway.com/bolo .