O bebê volta: terras B-17G na Suécia



Após um pouso de emergência na Suécia, um B-17G se tornou uma moeda de troca para centenas de internos americanos.

Durante a Segunda Guerra Mundial, 143 aeronaves das Forças Aéreas do Exército dos EUA chegaram à Suécia neutra, 69 delas B-17 Flying Fortresses. Dez dos bombardeiros foram entregues ao governo sueco, com previsão de conversão em aviões de passageiros de 14 assentos para uso na rota Suécia-Escócia. Em troca, centenas de funcionários internos da USAAF foram repatriados.



As fortalezas foram designadas F-17 em serviço sueco, com o F homenageando Felix Hardison, o adido aéreo dos EUA que ajudou muito na troca. O primeiro F-17 entrou em serviço com a Swedish Intercontinental Airlines no início de outubro de 1944, e o último foi retirado em 7 de agosto de 1947. Por uma série de circunstâncias fortuitas, um desses bombardeiros convertidos sobrevive hoje, agora restaurado à sua configuração original.

B-17G-35-BO, número de série 42-32076, foi um dos 4.035 B-17Gs construídos pela Boeing em Seattle, Wash. Após a entrega à USAAF em 24 de janeiro de 1944, a nova Fortaleza foi transportada pelo Atlântico, chegando a Burtonwood em 2 de março. 401º Esquadrão de Bombardeiros, 91º Grupo de Bombardeiros, Oitava Força Aérea, em Bassingbourn, foi uma das 50 primeiras fortalezas enviadas para a Grã-Bretanha com acabamento em metal puro, em vez de camuflagem. O B-17G foi atribuído ao Tenente Paul C. McDuffee, cujo chefe de tripulação, Tech. Sgt. Hank Cordes deu o nome de uma canção popular das irmãs Andrews, Shoo Shoo Baby.

A primeira missão do novo bombardeiro, contra Frankfurt, veio em 24 de março de 1944. McDuffee e sua tripulação realizaram 20 missões em Shoo Shoo Baby , incluindo dois ataques a Berlim. Indiscutivelmente, sua surtida mais interessante ocorreu em 9 de abril, quando Gdynia, na costa do Báltico, na Polônia, era o alvo designado. A entrada do diário de guerra do 91º Grupo de Bombardeios para essa missão diz 9-4-44. Gdynia - relembrada, com um acréscimo enigmático: 1 A / C Marienburg, Concluído. A história por trás dessa entrada concisa é notável.



McDuffee e sua equipe decolaram de Bassingbourn em um clima péssimo. Entrando em um padrão de espera, o tenente avistou uma formação de Fortes de outro grupo de bombas, embora ele não pudesse ver nenhum outro 91º B-17. Tínhamos encontrado um lar, lembrou McDuffee, e não estávamos prestes a ser despojados!

Os fortes estavam indo para o nordeste, em direção ao mar Báltico, mas seu alvo não era Gdynia. Ao sul da Suécia, eles se voltaram para o litoral alemão. McDuffee contou: Quando nos aproximamos da costa, o navegador imediatamente pegou Gdynia e Danzig, que obviamente não eram os alvos, e mudamos para um curso de 190 graus. Mais ou menos nessa época, atingimos uma terrível barreira antiaérea e centenas de caças. Abrimos as portas do compartimento de bombas e nos dirigimos ao alvo quando os outros o fizeram, embora realmente não soubéssemos o que era.

Depois de bombardear um alvo em Marienburg, a tripulação encontrou um problema incomum. Um projétil estourou à frente e acima de nós, disse McDuffee, emitindo o que parecia ser uma grande baforada de fumaça marrom. Imediatamente, outra explosão logo acima de nós, e todo o avião foi coberto com o que parecia ser suco de tabaco marrom. As janelas e pára-brisas estavam completamente cobertos, e os limpadores só pioraram as coisas. A única maneira que podíamos ver para voar pelo resto da viagem era deslizar um pouco as janelas e meio que um olho para fora.



Logo após McDuffee pousar em Bassingbourn, tendo estado no ar por 12 horas e 55 minutos, seus motores pararam devido ao esgotamento do combustível. Quando ele perguntou quantos outros fortes haviam conseguido voltar, a resposta foi: Ninguém, porque ninguém mais saiu! Devido a um rádio com defeito, Shoo Shoo Baby não recebeu a mensagem de recall.

Última missão de McDuffee em Shoo Shoo Baby O comando ocorreu em 24 de maio. O comando foi então passado para o Tenente Robert J. Guenther, ex-copiloto de McDuffee. Parece que o terceiro Shoo foi adicionado ao nome do homem-bomba neste momento. A primeira missão de Guenther como comandante de aeronave ocorreu em 27 de maio. Dois dias depois, ele e sua tripulação participaram de um ataque a uma fábrica de aeronaves em Posen, na Polônia. O navegador, 2º Ten JM Lowdermilk, lembrou: [Eu] sempre chegava atrasado ao avião, pois o resto da tripulação estava pronto para partir, e lembro que enquanto caminhava para o avião Bob [Guenther] me perguntou se Eu conhecia o caminho para a Suécia porque poderíamos ficar sem gasolina. Afirmei que sim e que tinha o curso mapeado. Isso foi tudo em brincadeira, mas eu realmente me perguntei o que teria acontecido se isso tivesse sido ouvido pela equipe de terra, já que na verdade nós fomos para a Suécia.

Boeing B-17G
Boeing B-17G 'Shoo Shoo Shoo Baby' na loja Bjorn, Dinamarca. (Força aérea dos Estados Unidos)

À medida que se aproximavam do alvo, o número do bombardeiro O motor 4 começou a soltar fumaça e foi desligado. Mais problemas surgiram sobre o alvo, quando outro motor foi danificado por um flak. Saber Shoo Shoo Shoo bebê era um alvo fácil, a tripulação decidiu seguir para a Suécia. Ao nos aproximarmos da costa, disse Lowdermilk, Bob estava interessado em saber se era ou não a Suécia. Eu afirmei com confiança que sim, mas depois que a bomba começou a subir conforme avançávamos sobre a terra, eu não tinha tanta certeza. Tudo estava baixo, e acredito que os suecos estavam apenas nos dizendo ‘Não tente nada’. Pouco antes de chegarmos a terra, perdemos o terceiro motor e estávamos perdendo altitude rapidamente. Um lutador sueco veio e nos levou até Malmö, onde um B-24, também com problemas, pousou bem na nossa frente.

Guenther pousou no campo de aviação Bulltofta, fora de Malmö. Shoo Shoo Shoo bebê A tripulação foi repatriada no final de outubro, mas a aeronave permaneceu nas mãos dos suecos.

Após disputas diplomáticas, um acordo foi firmado no qual centenas de tripulantes da USAAF internados foram repatriados em troca de 10 B-17s, incluindo três fuselagens sobressalentes de recuperação. A Saab converteu sete dos fortes em Linköping. Todo o equipamento militar foi removido, duas cabines de passageiros (assentos para seis e oito) foram instaladas e o compartimento de bombas foi convertido em um compartimento de carga completo com elevador mecânico.

Em outubro de 1945, as duas últimas fortalezas foram transferidas para a companhia aérea dinamarquesa DDL. Um deles, o convertido Shoo Shoo Shoo bebê , foi subsequentemente registrado como OYDFA e permaneceu em serviço DDL até o início de 1948. Em 1 de abril de 1948, foi vendido ao corpo de aviação do exército dinamarquês, que usava o F-17 para tarefas de levantamento aéreo sobre a Groenlândia.

Retirado do serviço em 1954, o ex-bombardeiro foi vendido no ano seguinte para os franceses Instituto Geográfico Nacional (IGN). Foi emitido o registro civil F-BGSH em janeiro de 1956, e novamente reconstruído. Desta vez, a seção do nariz foi modificada e duas câmeras foram instaladas na barriga para voos de levantamento aéreo. Em seu último vôo, em 15 de julho de 1961, a fuselagem dianteira foi danificada em uma colisão com o solo, após a qual a venerável Fortaleza foi simplesmente empurrada para o lado do campo de aviação de Creil e ali deixada. O F-BGSH voou um total de 3.364 horas.

Em 1968, o historiador de aviação australiano Steve Birdsall pesquisou a proveniência do F-BGSH e notificou o Museu da Força Aérea dos EUA sobre sua história incomum. Ao contrário da maioria das fortalezas sobreviventes, ele havia voado operacionalmente na Segunda Guerra Mundial. Os franceses acabariam doando o avião para a USAF.

Desmontado, foi transportado de caminhão para Frankfurt em 1972, depois enviado para os EUA. Sem planos de restaurar o bombardeiro à condição de vôo, as longarinas das asas principais foram cortadas para facilitar o transporte. Como o museu tinha financiamento limitado, o B-17 permaneceu armazenado em 27 caixas.

Em 1977 Tech. Sgt. Michael Leister, do 512º Esquadrão de Manutenção Organizacional da Base Aérea de Dover, em Delaware, contatou o Museu da USAF sobre a possibilidade de restaurar uma de suas aeronaves, com trabalho a ser realizado por voluntários da Reserva da Força Aérea. Shoo Shoo Shoo bebê foi escolhido para o projeto, e o B-17 desmontado foi transportado de caminhão para Dover em julho de 1978. Para receber a Fortaleza engradada estava o ex-piloto Paul McDuffee e Stanley T. Wray, ex-comandante do 91st Bomb Group. Foi um momento emocionante para McDuffee, que disse, eu só preciso ir até ela e beijá-la - então fiz exatamente isso.

O 512º Grupo de Restauração de Aeronaves Antigas foi formado para supervisionar o projeto. O trabalho continuou por uma década para retornar o bombardeiro à configuração B-17G e ao status de vôo. No final, em vez de manter seu acabamento original de metal natural, Shoo Shoo Shoo bebê foi pintado de verde-oliva monótono. A Fortaleza reconstruída foi transportada para Dayton em 14 de outubro de 1988.

Agora que o B-17G está em exibição no Museu da Força Aérea há 25 anos, há planos para sua transferência para o Centro Udvar-Hazy do Museu Nacional do Ar e Espaço. Em troca, B-17D da NASM Swoose foi transferido em 2008 para Dayton, onde está sendo restaurado para exibição.

Este recurso apareceu originalmente na edição de maio de 2014 da História da Aviação . Inscreva-se aqui.