Guerra Civil da América: Últimos Dias de Stonewall Jackson

Artigo sobre a morte de Stonewall Jackson, um general confederado da Guerra Civil

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Bob Graham, Mount Pleasant, Carolina do Sul

Thomas J. ‘Stonewall’ Jackson, conforme retratado por Bob Graham.

As circunstâncias que envolveram a morte do Tenente General Thomas J. ‘Stonewall’ Jackson são bem conhecidas. Seguindo, talvez, seu melhor desempenho, liderando uma manobra de flanco brilhante contra o Major General Joseph Hooker em Chancellorsville, ele foi baleado por engano por suas próprias tropas enquanto patrulhava à frente de suas linhas após o anoitecer. Jackson sofreu ferimentos graves no braço esquerdo e ferimentos leves na mão direita. As informações médicas mais confiáveis ​​sobre os últimos dias de Jackson podem ser encontradas nos relatos detalhados do Dr. Hunter McGuire, diretor médico de Jackson.

McGuire tinha 27 anos em Chancellorsville. Ele se formou na Winchester Medical Academy com 20 anos de idade. Quando McGuire se apresentou a Jackson pela primeira vez em 1861, Jackson meramente olhou para ele e o dispensou de seus aposentos. Vários dias se passaram antes que McGuire recebesse ordens de nomeá-lo cirurgião do Exército Confederado. Mais tarde, quando McGuire e Jackson se conheceram melhor, o médico perguntou ao general por que sua consulta havia sido adiada. Jackson respondeu: 'Você parecia tão jovem, enviei a Richmond para ver se houve algum engano.'



Depois que Jackson foi ferido em Chancellorsville em 2 de maio de 1863, ele foi apoiado por dois assessores por uma curta distância antes de ser colocado em uma maca e levado embora. Um dos carregadores foi baleado e caiu, fazendo com que o general fosse atirado ao chão. Jackson foi colocado de volta na maca e carregado algumas centenas de metros adiante, até uma ambulância que McGuire havia localizado. O médico se ajoelhou para examinar Jackson e disse: ‘Espero que não esteja gravemente ferido, general.’

_ Estou gravemente ferido_ disse Jackson a McGuire. _ Temo estar morrendo. Estou feliz por você ter vindo. Acho que a ferida no meu ombro ainda está sangrando.

McGuire observou que as roupas de Jackson estavam saturadas de sangue e viu que o ferimento em seu braço esquerdo ainda estava sangrando. O médico aplicou compressão em uma artéria e reajustou o curativo, que havia escorregado da ferida. McGuire notou que as mãos de Jackson estavam frias, sua pele úmida e seu rosto e lábios pálidos - todos sinais clássicos de choque hemorrágico. Jackson, por sua vez, recusou-se a admitir qualquer desconforto; no entanto, ele recebeu morfina e uísque antes de ser transportado para um hospital de campanha próximo.



Já no hospital, McGuire determinou que a amputação do braço esquerdo era necessária. Quando informou a Jackson, o general respondeu: ‘Sim, certamente, Dr. McGuire, faça por mim o que achar melhor.’ McGuire então administrou clorofórmio, e Jackson murmurou: ‘Que bênção infinita’, enquanto caía na inconsciência.

McGuire primeiro extraiu uma bola redonda que se alojou sob a pele na parte de trás da mão direita de Jackson depois de entrar pela palma e fraturar dois ossos. 'O braço esquerdo foi então amputado, cerca de cinco centímetros abaixo do ombro, muito rapidamente, e com uma leve perda de sangue, a operação circular normal foi feita', relatou McGuire.

_Havia duas feridas em seu braço_ continuou o cirurgião. 'O primeiro e mais sério foi cerca de sete centímetros abaixo da articulação do ombro, a bola dividindo a artéria principal e fraturando o osso. O segundo tinha vários centímetros de comprimento; uma bola tendo entrado na parte externa do antebraço, uma polegada abaixo do cotovelo, saiu do lado oposto quase no pulso. Durante toda a operação, e até que todos os curativos fossem aplicados, ele continuou insensível.



Jackson tolerou bem a cirurgia, apesar do choque hemorrágico, e por volta das 3h30, o major Sandy Pendleton chegou para obter ordens para o major-general J.E.B. Stuart, que havia sucedido Jackson no comando. Jackson saudou o major Pendle-ton calorosamente, dizendo: ‘Bem, major, estou feliz em vê-lo. Pensei que você tivesse morrido. _ Pendleton explicou brevemente a situação e pediu instruções, mas Jackson só conseguiu responder: _ Não sei, não posso dizer; diga ao General Stuart que ele deve fazer o que achar melhor. 'Então ele dormiu por várias horas.

Na manhã seguinte, um assessor leu uma nota do General Robert E. Lee. _ Acabei de receber sua nota informando que você foi ferido _ escreveu Lee. 'Eu poderia ter dirigido os eventos, deveria ter escolhido, para o bem do país, ser desativado em seu lugar. Eu o parabenizo pela vitória, que se deve à sua habilidade e energia. 'O piedoso Jackson respondeu modestamente,' General Lee deve dar o louvor a Deus. '

No dia seguinte, Lee ordenou a McGuire que movesse Jackson para a Estação Guiney, temendo que as tropas federais próximas pudessem capturá-lo. Jackson não estava preocupado, entretanto. ‘Se o inimigo vier’, disse ele a McGuire, ‘não tenho medo deles; Sempre fui gentil com os feridos e tenho certeza de que serão gentis comigo. 'O paciente tolerou bem a transferência. Mais tarde, no entanto, ele ficou nauseado e pediu que uma toalha molhada fosse colocada em seu abdômen. Ao chegar à casa onde iria convalescer, sentiu-se bem para levar pão e chá.

A casa já abrigava outros confederados feridos, incluindo vários soldados que sofriam de erisipela, uma doença de pele altamente contagiosa. McGuire não permitiu que Jackson fosse exposto aos homens infectados e, em vez disso, mudou seu paciente para um pequeno prédio separado no terreno que havia sido usado como um escritório. O general dormiu bem na noite de sua chegada e, acordando cedo na manhã seguinte, ‘comeu com vontade e estava alegre’.

McGuire fez um curativo nas feridas de Jackson e descobriu que elas estavam curando bem, sem quaisquer sinais de infecção. Jackson parecia satisfeito com seu progresso e perguntou quanto tempo levaria antes que ele pudesse retornar ao campo. Por volta da 1 hora da manhã seguinte, Jackson novamente ficou nauseado e pediu a um servo para aplicar uma compressa úmida. Ele se recusou a permitir que o exausto McGuire (que não dormia por quase três dias) fosse perturbado.

Quando o médico acordou, ele descobriu, para sua consternação, que Jackson estava sofrendo de pleuropneumonia no lado direito. McGuire atribuiu isso à queda que Jackson teve da ninhada enquanto estava sendo carregado para fora do campo de batalha. 'A contusão do pulmão, com extravasamento de sangue em seu peito, foi provavelmente produzida pela queda referida, e o choque e a perda de sangue impediram quaisquer efeitos nocivos até que a reação fosse estabelecida e, em seguida, ocorreu uma inflamação', relatou McGuire.

Naquela noite, Jackson se recuperou um pouco. Sua esposa havia chegado no início do dia. 'Ela era uma esposa devotada e cristã fervorosa, e nos tornou queridos por sua grande bondade e gentileza', escreveu McGuire. 'A alegria do general com a presença de sua esposa e filho foi muito grande, e para ele extraordinariamente demonstrativa. Percebendo a tristeza de sua esposa, ele disse a ela com ternura: 'Eu sei que você teria o prazer de dar sua vida por mim, mas estou perfeitamente resignado. Não fique triste. Espero ainda poder me recuperar. Ore por mim, mas lembre-se sempre em suas orações de usar a petição, seja feita a Tua vontade.

No dia seguinte, McGuire tratou das feridas de Jackson novamente, observando que elas continuavam a cicatrizar. A dor na lateral de Jackson havia diminuído, mas agora ele respirava com dificuldade e reclamava de exaustão. McGuire consultou vários outros médicos, 'e tudo o que a habilidade humana poderia inventar foi feito para deter a mão da morte'. No entanto, Jackson estava ficando mais fraco a cada hora.

'Quando seu filho foi trazido para ele [no dia seguinte], ele brincou com ele por algum tempo, frequentemente acariciando-o e chamando-o de seu' pequeno edredom, observou McGuire. _ Certa vez, ele levantou a mão ferida acima da cabeça e fechando os olhos, esteve por alguns momentos em silêncio em oração. Ele me disse: 'Vejo, pelo número de médicos, que você acha minha condição perigosa, mas agradeço a Deus, se for Sua vontade, por estar pronto para ir.

Por volta do amanhecer de domingo, 10 de maio, a Sra. Jackson disse ao marido que sua recuperação era muito duvidosa e que ele deveria se preparar para o pior. Jackson ficou em silêncio por um momento, então disse: 'Será um ganho infinito ser transladado para o Céu.' Ele aconselhou sua esposa a voltar para a casa de seu pai, acrescentando: 'Você tem um pai bom e bom, mas não há ninguém tão gentil e bom quanto seu Pai Celestial. ”Ele pediu para ser enterrado em Lexington, Virgínia.

Jackson ficou cada vez mais exausto e às 11 horas sua esposa se ajoelhou ao lado de sua cama e disse-lhe que antes de o sol se pôr ele estaria com seu salvador. Jackson respondeu: 'Oh, não; você está assustado, meu filho; a morte não está tão próxima; Eu ainda posso ficar bom. 'A Sra. Jackson desabou chorando na cama, dizendo a ele que os médicos haviam dito que não havia esperança. Depois de um momento de pausa, ele pediu para ver McGuire.

_ Doutor, Anna me informa que você disse a ela que eu morrerei hoje; é mesmo? _ perguntou ele. McGuire admitiu o desespero da situação. Jackson voltou os olhos para o teto e olhou por um ou dois momentos profundamente pensativo, então respondeu: 'Muito bom, muito bom, está tudo bem.'

Quando Pendleton entrou na enfermaria à 1 hora daquela tarde, Jackson perguntou quem havia pregado na sede naquele dia. Pendleton disse a ele que todo o exército estava orando por sua recuperação. Jackson respondeu: ‘Graças a Deus, eles são muito gentis’. Ele acrescentou: ‘É o Dia do Senhor; meu desejo foi realizado. Sempre desejei morrer no domingo. '

A mente de Jackson começou a vagar, observou McGuire, e ele frequentemente dava ordens como se ainda estivesse no campo de batalha. ‘Então a cena mudou e ele estava na mesa de jantar, conversando com membros de sua equipe; agora com sua esposa e filho; agora em orações com sua família militar. 'McGuire ofereceu-lhe um pouco de conhaque e água, mas Jackson recusou, dizendo:' Isso só vai atrasar minha partida e não adiantará; Quero preservar minha mente, se possível, até o fim. 'Informado que teria no máximo duas horas de vida, ele respondeu, debilmente, mas com firmeza:' Muito bom, está tudo bem. '

Alguns momentos antes de morrer, Jackson gritou em delírio: 'Ordene A.P. Hill para se preparar para a ação! Passe a infantaria para a frente rapidamente! Diga ao Major Hawks– ‘A frase foi deixada inacabada. ‘Em seguida, um sorriso de doçura inefável se espalhou por seu rosto pálido’, observou McGuire, ‘e ele gritou baixinho e com uma expressão de alívio:‘ Vamos atravessar o rio e descansar à sombra das árvores ’; e então, sem dor ou a menor luta, seu espírito passou da terra para o Deus que o deu. '

Nota do editor: O autor, ele mesmo um médico, acredita que Jackson morreu de embolia pulmonar, ou coágulo de sangue no pulmão, não de pneumonia como McGuire diagnosticou.


Este artigo foi escrito por Joe D. Haines, Jr. e publicado em Guerra Civil da América revista. Para mais artigos excelentes, certifique-se de se inscrever em Guerra Civil da América revista hoje!